В настоящее время в постсоветском обществе мы наблюдаем явление, требующее внимательного исследования. Суть его заключается в том, что падение советской системы не привело к массовому подъему монархического движения. Как и прежде, активными монархистами остаются единицы на многомиллионные города.

При этом мы наблюдаем активное многотысячное движение среди людей сохраняющих советскую психологию и трансформирующих коммунистические штампы под пседомонархизм и псевдоправославие.

Эти люди ходят под имперскими флагами, обвешаны православными иконами и называют себя православными монархистами. Несмотря на такие заявления они агрессивно враждебны любым попыткам возврата к законной Монархии, мечтая о внезапном и чудесном наступлении сказочного царства земного суперцаря, которого будет бояться даже сам антихрист, что напоминает эсхатологию коммунистических революционеров, разбавленную псевдохристианским мистицизмом.

Такой псевдомонархии соответствует и пседохристианство. Как в советсткой идеологии все строилось вокруг классовой борьбы, так и в псевдоправославной идеологии все крутится вокруг борьбы с некими темными силами, злокозненно пытающимися проникнуть внутрь Церкви и тайно погубить нас с помощью замаскированных шестерок, одних превратив в гентических мутантов методами "генетики-служанки империализма", а других отравить лекарствами "врачей-вредителей". Они не похожи на победителей мира, воинов Иисуса Христа, поправшего смерть. В лагере этих людей постоянно слышен стон и страх. Они все время жалуются как в наше время тяжело жить праведному человеку, сколько дьявольских козней их окружает и как страшна замаскированная печать антихриста.

Мы, сторонники традиционной законной Монархии считаем своим долгом встать на защиту традиционного Православия и свидетельствовать, что еще существует Церковь в которой правят Епископы - духовные наследники Апостолов, а не политбюро из неких "многих старцев", дающих политические и экономические указания.

Надеясь вразумить тех, кто случайно попал в сети псевдомонархических, псевдоправославных политизированных сект мы публикуем книгу православного Митрополита Мелетия, в которой излагается подлинное святоотеческое учение Церкви об антихристе и его печати.

Роялистъ

Мелетий,
Митрополит Никопольский

Печать антихриста в Православном Предании

Перевод с новогреческого
Диакона Александра Васютина

Предисловие к русскому изданию

Я рад, что моя книга издается на русском языке. В наши дни спорами вокруг числа 666 заинтересовались очень широкие церковные круги, а это таит опасность отхода от традиции исторической христианской мысли.

Сам нездоровый ажиотаж вокруг данной темы свидетельствует, что она является ловушкой, приготовленной диаволом; рассуждения о «печати антихриста» приводят только к разделениям внутри Церкви, причем люди устраняются от решения насущных вопросов христианской жизни.

Эти разделения уже сумели у нас в Греции парализовать нормальную пастырскую деятельность епископов и священников, которые вместо того, чтобы проповедовать Христа, оказались втянутыми в бесконечные споры с так называемыми фундаменталистами относительно числа 666 и антихриста!

В заключение хочу выразить благодарность отцу Димитрию Смирнову, которому принадлежит инициатива перевода моей книги на русский язык. Желаю, чтобы она принесла пользу Церкви Российской и ее верным чадам.

† Превеза, 1 августа 2000 г.

Обращение к читателям

Во всем мире сегодня ведутся споры по поводу числа 666 и печати антихриста, которая, будучи поставлена кому-либо, останется неизгладимой на всю жизнь.

В эти споры оказались вовлечены и простые миряне, и духовенство, и монашествующие — насельники Святой горы Афон.

Уместно поинтересоваться, кто и зачем поднимает столько шума, почему эта проблема так привлекает внимание и интересует обывателя. Ведь все это больше напоминает очередную газетную сенсацию, чем споры, вызванные «ревностью по Бозе». Следует также выяснить, насколько новейшие «откровения» согласны с преданием нашей Церкви, и если не согласны, то нужно противостать им, облекшись во всеоружие Божие, чтобы ниспровергнуть замыслы диавола (2 Кор. 10, 4). Если же они вполне согласуются с духом и буквой учения Святой Церкви, то, несомненно, надо предостеречь народ Божий от соблазнов, возникающих в мире от диавола.

Исходя из этого я и попытался провести небольшое исследование на означенную тему, ведь смысл пастырства заключается в том, чтобы быть наставником и руководителем душ человеческих.

Я обратился к учению святых отцов, Священному Преданию и обнаружил, что и сам когда-то допустил ошибку в своей давней книге «Чудеса и знамения». Разумеется, я руководствовался благими намерениями, но человеку свойственно ошибаться. Благословлю Бога, взразумившего меня (Пс. 15, 7), и на своем опыте могу посоветовать всем постоянно проверять себя, следуя словам апостола Павла: Испытывайте самих себя, в вере ли вы; самих себя исследывайте (2 Кор. 13, 5). Догматы веры открываются только смиренным искателям, готовым в любой момент отказаться от своего понимания ради истины.

Мое исследование ни в коем случае не носит полемического характера, и хотя я рассматривал некоторые спорные и противоположные идеи и сталкивал различные точки зрения, однако старался не критиковать кого-либо конкретно.

Я понимаю, что все равно подвергнусь разного рода обвинениям, но огонь испытает дело каждого (1 Кор. 3, 13). То, что я написал, я написал во славу Христову и Ему предаю себя на суд, потому что суд, как мы знаем, вверен Ему Отцом.

24 августа 1997 г., память святого Косьмы Этолийского
† Митрополит Мелетий

Введение

Начнем с 1981 г., когда, если вы помните, впервые стали широко обсуждаться вопросы, связанные с числом 666 и концом света. До того времени в православной среде им не уделялось такого внимания. Известно, что никто из святых отцов не учил, что это число как таковое и есть печать самого антихриста.

Во-первых, число 666 не могло рассматриваться как число зверя, поскольку мы знаем, что в эпоху развития христианской письменности использовались буквенные, а не современные арабские числа, которых тогда не было. Из всех попыток счесть число зверя явствует, что древние авторы употребляли буквенный счет. В книге Откровения написано, что если счесть число имени антихриста, то в сумме оно даст 666.

Итак, именно с 1981 г. стало распространяться мнение, совершенно не согласное с православным Преданием. Его приверженцы утверждают, что принимающие печать антихриста приобщаются бесам, и их личность соответствующим образом изменяется. А принимается она, как считают глашатаи конца света, при покупке товаров со ставшим сегодня столь распространенным штриховым кодом. Печать эта якобы не стирается и остается с человеком навсегда.

Откуда же пришли эти идеи и почему столь стремительно завладели умами? Известно, что они почерпнуты совсем не из святоотеческой литературы; данные мнения возникли в неправославной среде, в США — стране, являющейся рассадником всевозможных ересей, безумия и демонизма. Одной из первых их распространительниц была некая Мэри Стюарт Рэлф, которая написала на эту тему две книги, ставшие бестселлерами: «Когда ваши деньги теряют смысл» («When your money fails») и «Новая финансовая система» («New Financial System»).

Госпожа Рэлф заявляет, что мировая экономическая система через глобальную компьютерную сеть Интернет и штриховые коды подготавливает нас к принятию антихриста, а пользующиеся ими получают печать антихриста. Вот эти-то странные утверждения и породили столь бурный ажиотаж вокруг означенной проблемы.

Для привлечения внимания г-жа Рэлф прибегает к обычным приемам. Она цитирует авторитетных ученых, богословов, духовных лиц, мнение которых никому не приходит в голову оспаривать, и, используя их имя, начинает исподволь знакомить читателей со своими собственными «духовными» изысканиями. Так, она сообщает, что некто Джон Х. Шеперд известил ее «по вдохновению от Христа», что число 666 как таковое и есть печать антихриста. А «Святой Дух» открыл уже ей самой, что штриховой код имеет цифру 666 и тот, кто приобретает товары с этим кодом, получает в придачу печать антихриста. Изложив эти и другие «откровения», г-жа Рэлф приходит к выводу, что сама она является пророчицей, посланной спасти мир от вторжения сатанинских компьютерных технологий, столь стремительно захватывающих все области жизнедеятельности человека.

Этот бред не может вызвать ничего, кроме улыбки, однако совсем не смешно, что басни американской протестантки, претендующей на роль пророчицы и не умеющей отличить черного от белого, стали учебным пособием в православной среде! Странно и больно видеть, как богословы, монашествующие, священнослужители, вдохновленные идеями г-жи Рэлф, рьяно протестуют против использования штрих-кода. Они рассуждают об антихристе и его печати, хотя очевидно, что эти рассуждения никак не могут быть названы богословскими, поскольку все доводы заимствованы из чуждой Церкви среды. Ну не смешно ли, что вы, купив в магазине банку консервов, пачку сигарет или упаковку желатина и употребив их по назначению, будете считаться продавшимися антихристу?

На сегодня уже много написано «за» и «против» того, что штрих-код есть антихристова печать. Как бы то ни было, 666 остается самым обычным числом и ничем более, оно обозначает определенное количество и используется нами, как и все прочие цифры. Кроме того, что с ним связаны некие ассоциации, оно ничем не отличается от других чисел и само по себе отнюдь не является печатью антихриста. Что же касается пророчеств с клеймом «made in USA», то их никак нельзя считать истинными, поскольку очевидно, что они внушены лукавым.

Давайте рассуждать: если с г-жой Рэлф говорил не Святой Дух, то, значит, какой-то другой дух, — а какой именно, можно узнать по плодам ее учения.

Нельзя запугивать народ и наносить вред Церкви, тем более в такое сложное для нее время. Нужно критически относиться к любой информации, учитывая, что под ней может таиться злонамеренная и социально опасная ложь.

Небезынтересно проследить, каким путем попал в Грецию свежесостряпанный бестселлер американской «пророчицы». Первым перевел и издал книжки г-жи Рэлф... насельник Святой горы Афон монах Парфений. Его перевод, включивший оба ее «труда», назывался «Тревожные знамения времен». Из слов переводчика явствует, что он опасался, не находится ли автор изложенных в этих книгах пророчеств в духовной прелести: «Я не берусь об этом судить. Только Церковь является компетентным судьей в таких вопросах, поэтому решающее слово я оставляю за ней и молю Бога, чтобы Он послал делателей на жатву, а также вразумил и просветил нас».

Однако, несмотря на такое заявление, монах Парфений не озаботился различением духов. Он не смог отличить «откровений» г-жи Рэлф, внушенных демонами, от одного из величайших даров Святого Духа — дара пророчества. Может ли Святой Дух изрекать ересь или обитать в еретике? Чем руководствовался монах Парфений, когда переводил с английского языка книгу, которая грешит явно неправославным подходом к рассматриваемой проблеме и не соответствует традиции святоотеческого богословия? И как он мог спутать учение Церкви с мистификациями американской сектантки?

Кроме того, интересно, почему монах Парфений, заявивший, что он оставляет последнее и решающее слово за Церковью, не попытался узнать ее суждения и не представил свой перевод в комитет духовной цензуры Священного Синода? Напротив, он издал его, после чего сразу вспыхнул бушующий и поныне пожар страстей.

Известно, что многие афонские монахи читали книги г-жи Рэлф. Например, иеромонах Христодул Ангелоглу пишет об этом в книге «Старец Паисий»1. Подумать только, что к этой фантастике отнеслись как к серьезной книге! Оказывается, свет во откровение языков сияет с Запада, из США!

Люди, одержимые навязчивой идеей о скором конце света и всеобщей апостасии, выдвигают лозунги типа: «Кто не борется против числа 666, тот продался антихристу!» Так сатана сегодня воюет против Церкви, пытаясь вселить в нее дух раскола. При этом звучат мнения, что раз епископат и духовенство пользуются поддержкой государственной власти, то они обязательно продадутся антихристу как мировому монарху, сосредоточившему в своих руках власть над мировой финансовой системой, поклонятся ему, будут ему кадить и петь «Многая лета». Подобные высказывания, суть которых сводится к утверждениям типа: «Все плохо, победу лукавый торжествует, что делать, не знаем!» — есть проявления психологии уныния.

Понятно, к чему может привести доверие к писаниям г-жи Рэлф. Мы знаем, что диавол всегда стремится нарушить святое единство Церкви. О такой опасности предупреждал еще святой Косьма Этолийский. И, как видим, враг рода человеческого не упустил удобного случая. Церкви нанесен вред, и немалый.

Тот, кто имеет хоть какое-то представление о православном святоотеческом богомыслии и мироощущении и знаком с творениями святых отцов, чуждых нездорового мистицизма, прекрасно понимает, что писания Мэри С. Рэлф являются плодом бесовского наваждения, или прелести. Желающим подробнее ознакомиться с учением святых отцов о прелести можно рекомендовать следующие сочинения: ответы преподобного аввы Варсонофия; «Добротолюбие», т. 4; «Приношение современному монашеству», «Священное безмолвие» и «Ревность духовная и ревность душевная» святителя Игнатия (Брянчанинова).

Кто такой антихрист?

Иисус Христос называется в литургических текстах Сладчайшим — как Сын Божий, Единосущный и Сопрестольный Безначальному Отцу, наш Спаситель и Избавитель, милостивый и человеколюбивый Судия, Начальник жизни и воскресения. Однако многие его создания вместо того, чтобы любить Христа, приобщаться к Нему для наследования вечных Его благ, начинают Ему завидовать. У них возникает желание быть Ему равными, подменить Его собой. Такие люди называются антихристами.

Быть антихристом — значит завидовать Христу, ненавидеть Его, становиться противоположным Ему во всем. Первым антихристом был Люцифер, низверженный с неба (Ис. 14, 12). Его действия можно сравнить с попыткой взлома. В отличие от Христа, призывающего нас стать наследниками, то есть со-владельцами, Царства Небесного, антихрист предлагает, так сказать, путь с черного хода. При этом он надеется на легкую наживу и радуется, когда поверивший ему погибает. Чем больше прославляется Христос, тем больше завидует Ему антихрист, о чем ясно свидетельствует Евангелие: Многие придут под именем Моим, и будут говорить: «я Христос» (Мф. 24, 5).

Попасть в Царство Небесное можно только через одну дверь — Христа; вход туда даруется Им Самим за соблюдение Его святых заповедей. Попытка войти с черного хода или, лучше сказать, взломав дверь, осуществляется с помощью антихриста и противоположна пути заповедей Христовых, а потому кажется очень легкой и заманчивой.

Каждый выбирает жизненную дорогу в соответствии со своими взглядами, наклонностями и желаниями. Нередко в результате этого выбора люди попадают в сети диавола, первого антихриста, и, как мы знаем из истории, сами становятся антихристами. Но единственный из людей, которого в последние времена соблазнит желание властвовать над Вселенной, будет антихристом в собственном смысле слова — тем, о котором так много написано и сказано. Он достигнет величайших высот, сможет творить невиданные чудеса силой, полученной от диавола, и настолько сроднится с сатаной и делами его, что уподобится ему.

Он сразится со Христом, используя всю диавольскую мощь, но, стремясь к завоеванию Царствия Небесного и получению наследия в нем, будет жить в заблуждении и лжи, распаляемый завистью, подобно злым виноградарям, сказавшим: Это наследник; пойдем, убьем его и завладеем наследством его (Мф. 21, 38).

Когда придет антихрист?

Точное время его пришествия нам неизвестно, ибо Господь сказал: Не ваше дело знать времена или сроки, которые Отец положил в Своей власти (Деян. 1, 7). Тот, кто попытается вычислить дату конца света, преступит повеление Господа и будет наказан, так как Бог гордым противится (1 Пет. 5, 5). Гордые и высокомерные, желающие проникнуть в тайны, которые Господь запретил нам исследовать, становятся врагами Божиими.

Мы знаем, что вслед за приходом антихриста наступит второе славное пришествие Господа Иисуса Христа (2 Фес. 2, 8). Священномученик Ипполит Римский († 236 г.), один из самых ранних учителей Церкви, писал, что история человечества завершится мировым господством антихриста. Но Господь не оставит нас и по Своей любви будет о нас заботиться и помогать нам, сократив время пребывания на земле антихриста до одной седмины, как говорит святой пророк Даниил: И утвердит завет для многих одна седмина, а в половине седмины прекратится жертва и приношение, и на крыле святилища будет мерзость запустения, и окончательная предопределенная гибель постигнет опустошителя (9, 27).

Согласно толкованию святого Ипполита, слово «седмина» имеет символическое значение и его следует понимать не как нашу семидневную неделю, а как семь лет; за это время и произойдет то, о чем писали пророки относительно последних времен («О кончине мира»). Семь лет разделяются, по мнению святого Ипполита, на два равных периода, что следует из Откровения святого Иоанна Богослова, где говорится: И дам двум свидетелям Моим (Илии и Еноху), и они будут пророчествовать тысячу двести шестьдесят дней (Откр. 11, 3). 1260 дней равняются трем с половиной годам. Знание об этих двух периодах весьма важно для уяснения последующего.

Святой Ипполит учит, что в первый период, завершающий мировую историю, явятся два пророка, Илия и Енох, чтобы возвестить всему миру скорое пришествие антихриста и грядущего за ним Судии Христа. Они будут в течение 1260 дней проповедовать, что Один Господь Иисус Христос есть Спаситель и Бог, говоря: «Не верьте врагу, который придет и явится вам, так как он противник, завидующий Христу, сын погибели, пришедший обольщать и прельщать вас». Пророки не сотворят знамений и чудес, потому что будут посланы на проповедь покаяния; они будут одеваться во вретище, чтобы уже своим видом призывать людей к покаянию.

За эти три с половиной года антихрист постарается завоевать популярность, подкупая людей своей мнимой добротой, справедливостью и благочестием. Мир поверит его добродетели, но Илия и Енох обличат истинные намерения антихриста, которые обнаружатся позже. Цель антихриста одна — обольстить людей, чтобы они поверили в него как в истинного Бога и поклонились ему, то есть добровольно отдали себя ему в послушание. Его стремление — помрачить ум человеческий. И дабы преуспеть в деле обольщения, он призовет своего единомышленника-лжепророка, который сотворит великие чудеса именем антихриста, чтобы люди поклонились ему (Откр. 13, 13). Эти двое как бы уподобятся Христу и Илии. Лжепророку будет дана сила низводить огонь с неба на землю — известно, что пророк Илия взят на огненной колеснице с земли на небо (4 Цар. 2, 11). Не менее «чудесными» будут их слова. В первый период антихрист покажет миру свою поддельную добродетель, и почти все человечество примет его как нравственно совершенную личность.

Святой Ипполит отмечает основные признаки антихриста: во-первых, он совершит неслыханные чудеса силой диавола, но они окажутся ложными, мнимыми. Он будет исцелять прокаженных, парализованных, изгонять бесов, предсказывать будущее, воскрешать мертвых для прельщения как своих приверженцев, так и по возможности избранных, чтобы они забыли Христа и тем самым сделались отступниками и изменниками. Во-вторых, он на время наденет на себя личину кроткого, смиренного, любящего и миролюбивого человека, будет примирять враждующих словами апостола Павла: Солнце да не зайдет во гневе вашем (Еф. 4, 26). Он завоюет популярность борьбой с ложью, коррупцией, идолослужением; явится прилежным в изучении Священного Писания; будет уважать священнослужителей, почитать старших, отвращаться блуда, порицать прелюбодейство, не потерпит клятвопреступлений и предательства. В-третьих, антихрист покажет себя гостеприимным, щедрым, сострадательным, будет помогать вдовам, сиротам, с любовью относиться к каждому. Особенно он постарается выглядеть добрым по отношению к христианам, окажет им покровительство, причем нарочито внимательным и благоговейным будет его отношение к духовенству и монашествующим.

В результате такой хитроумной политики в первый период антихрист добьется значительных успехов: народы земли, прельщенные его мнимыми добродетелями, талантами и заслугами, станут предлагать ему мировое господство, но он притворится смиренным и откажется от этого предложения, однако потом примет его «под давлением просьб большинства».

В самом конце этого периода некоторые фанатичные приверженцы антихриста, одержимые страстной любовью к своему кумиру, осудят Илию и Еноха за их якобы противодействие всемирной стабилизации и благоденствию и публично казнят их. Это произойдет не без участия самого вождя эпохи. Время убиения пророков святой Ипполит называет показыванием малого рога, современники же, напротив, будут считать его золотым веком, харизматической эрой обновления и возрождения культуры и всех сфер человеческой деятельности.

Во второй же период, сразу после воцарения антихриста, произойдет его внезапное изменение. Теперь он покажет себя совсем другим, чем прежде, то есть гордым, безжалостным, жестоким, мстительным и богохульным тираном, и вскоре начнет претендовать на вечное владычество над миром. Вместе с тем коренным образом изменится и его политика. Он прогонит избравших его на царство — так закончится эпоха демократии — и возьмет в состав мирового правительства бесов в человеческом облике. Тогда осквернятся души многих людей, то есть большинство здравомыслящих и добропорядочных людей согласятся с новым положением вещей и станут служить новому мировому порядку.

Тогда некоторые начнут прозревать — ведь тот, кого они привыкли видеть добрым и справедливым, на деле окажется лютым, грубым, бессердечным и злым, возненавидит все человечество и захочет его уничтожить. Однако антихрист будет продолжать заниматься благотворительностью, совершать чудеса, дабы все его признавали и служили ему как царю и богу. Он станет передвигать горы, ходить по морю, низводить огонь с неба, день превращать в ночь, повелевать солнцем, и все решат, что ему подвластна природа. Цель всего этого — отвратить людей от веры в истинного Бога, заставить их забыть о поисках пути в Царство Небесное. И люди прославят его и сделают богом, будут превозносить его и поклоняться ему, как творящему великое и славное. Это будет апогеем его успеха. «Кто господин, больший меня? Кто Бог великий, кроме меня?»

Своими действиями и словами антихрист постарается копировать евангельские события и церковное учение, и как Христос запечатлевает Духом Святым Своих рабов в таинстве Миропомазания, так и антихрист даст своим рабам, тем, кто уверует в него как в бога, некое помазание, печать — видимый знак своего покровительства, свидетельство того, что он доволен своим слугой. Эта печать будет охранять от насилия и нужды, явится своего рода пропуском. Единственным условием ее получения станет добровольное признание всемирного властителя богом. Того же, кто не признает его богом и не захочет его слушаться, он предаст на лютые и невиданные пытки и мучения.

Таким образом, прежде чем антихрист объявит себя богом, никакой печати не будет. Она появится только после того, как его правление превратится в «теократию». Поэтому сегодня, когда антихрист еще не явился и не объявил себя богом, нельзя говорить о наложении его печати. Те же, кто поднимают шум по поводу числа 666, заблуждаются и вводят в заблуждение других.

Итак, из писаний святого Ипполита Римского следует, что главным событием последних времен, переломным моментом царствования антихриста будет его «обожение».

Но и после того, как большинство людей признают антихриста богом, многие христиане не примут его религии. Это вызовет тотальное преследование инаковерующих, намного более жестокое и страшное, чем все бывшие в истории Церкви гонения. Те из христиан, которые засвидетельствуют свою веру и не отрекутся от нее, будут прославлены более мучеников первых веков и получат венцы в Царствии Божием. Но многие связанные делами житейскими и похотью мира сего не выдержат и отступят от веры из-за крайней жестокости истязаний и лишений. Будучи неокрепшими духовно, привязанными к земному, они придут к антихристу и попросят его печати, причем сделают это по своему личному желанию и свободному выбору.

Цель преследований — окончательно отвратить остаток верующих от истинного богопочитания и вместо знамения Честного Креста навязать христианам печать антихриста, то есть заставить их всем сердцем, всей душой и всем разумением исповедать нового бога, а истинного отвергнуть и забыть. Тогда все полностью извратится, и хотя религия и ее атрибутика останутся, но изменится их сущность — это будет служение иному богу. Само имя Христа станет запретным, и память о Нем будет искореняться. Настанет мерзость запустения, предсказанная пророком Даниилом, когда храмы Божии начнут использоваться для «иных нужд». «В то время Христос будет представлять для людей ту же ценность, что мусор на обочине дороги», — говорит преподобный Нил Мироточивый.

Возникает вопрос: значит, епископы и священники — духовные руководители народа Божия — допустят все это и пойдут за антихристом? Да не будет этого! Очевидно, некоторые соблазнятся, но не все, и те, кто останутся верными Христу, будут мужественно совершать свое служение, приносить бескровную жертву, за что подвергнутся пыткам и истязаниям. На них обратится вся ярость антихриста, который подвергнет их небывалым в истории мучениям.

Немногих оставшихся верных Христу постигнет страшная скорбь, какой не было от начала мира доныне, и не будет (Мф. 24, 21). Христиане будут изнемогать от тяжких гонений, скрываться от преследований, и милосердный Господь ради избранных сократит дни мучений до 1260. Окончание второго периода властвования антихриста совпадет с концом мировой истории.

Разочарование же некоторых приверженцев антихриста в достоинствах своего кумира не будет покаянием в христианском смысле. Они попытаются скрыться от него, но не смогут этого сделать, так как по начертанию его имени их легко будет отыскать.

Антихрист будет верить в свое божественное бессмертие и в бесконечность своего царства и радоваться своему могуществу, но как молния исходит от востока и видна бывает даже до запада (Мф. 24, 27) — так явится в небе знамение Честного Креста, сияющее светлее солнца, в предзнаменование второго славного пришествия Судии и Господа Иисуса Христа. И Господь, пришедший во славе Своей, уничтожит царство антихриста Своим явлением, а самого его убьет духом уст Своих (2 Фес. 2, 8).

Таким образом, антихрист будет выступать в качестве политического деятеля и харизматического, религиозного лидера. Само по себе такое сочетание не ново — например, римский император Нерон провозгласил себя богом и потребовал приносить жертвы своей статуе. И хотя апостол Павел именует императора высшей властью, но он тем самым воздает лишь кесарю кесарево. Священномученик Поликарп Смирнский категорически отказался воздать божественные почести императору, за что был усечен мечом. Признавать существование верховной власти и соблюдать установленные ею законы — это одно, но совсем иное — принимать ее сердцем и верить ее религиозным доктринам.

Подобно святому Поликарпу, в Римской империи пострадали многие тысячи христианских мучеников. Например, Георгий Победоносец, Димитрий Солунский, Феодор, Андрей и Савва Стратилаты были воинами, оказывали подчинение своим военачальникам и при этом были замучены за отказ почтить статую императора. Они храбро сражались под римскими знаменами с изображенным на них орлом, однако никто из них, воюя под языческим флагом, никогда не отрекался от Христа.

То же мы видим и во времена исламского владычества над христианскими народами. Святые патриархи Софроний Иерусалимский и Геннадий II Схоларий Константинопольский получали от мусульманских властей фирманы — грамоты, удостоверявшие их легитимность и признание государством. Эти документы выдавались во имя Аллаха, в них приводился текст из Корана, а летоисчисление велось по мусульманскому календарю. И эти святые, хотя вовсе не собирались отрекаться от Христа, относились к фирманам как к официальным государственным документам, регламентирующим права Церкви в исламском обществе. Они воспринимали написанные в этих грамотах цитаты из Корана и имя Аллаха лишь как выражение веры султана или халифа, правящих государством.

Святой Косьма Этолийский говорил, что тот, кого мы имеем во главе нас, то есть султан, есть антихрист. И в то же время он поклонился до земли турецким чиновникам, предоставившим ему возможность законно проповедовать Христа.

Все это свидетельствует о том, что во властителе следует отличать государя от насадителя враждебной Христу религиозной идеи. Отдавайте кесарево кесарю, а Божие Богу (Мф. 22, 21). В этом отношении актуален и важен опыт православных в Советском Союзе. Они имели паспорта с символикой отнюдь не христианской, подчинялись советским законам, служили в армии, были послушны представителям власти, однако никогда никоим образом не принимали коммунистической идеологии: атеизма, антихристианства и т. п. — словом, не отрекались от Христа.

Так же поступим мы и когда придет антихрист. Нам не удастся изолировать себя от мира сего, но придется жить его реалиями, поэтому нужно уяснить, что государство и все его институты, включая паспорта, документы, ценные бумаги, деньги, — это одно, но совершенно другое — Христос и наше исповедание веры в истинного Бога. И когда наступит время антихриста, надо будет следовать тем же принципам, которыми руководствовалась Церковь в условиях враждебного ей государства.

Но пока эти времена не наступили, миром не правит «владыка вселенной» и от нас никто не требует, чтобы мы служили ему как богу — логично сделать вывод, что ни первый, ни второй периоды конца света еще не наступили.

Священное Писание об антихристе

Апостол Павел во Втором послании к Фессалоникийцам (2, 1-12) пишет: Молим вас, братия, о пришествии Господа нашего Иисуса Христа и нашем собрании к Нему, не спешить колебаться умом и смущаться ни от духа, ни от слова, ни от послания, как бы нами посланного, будто уже наступает день Христов. Да не обольстит вас никто никак: ибо день тот не придет, доколе не придет прежде отступление и не откроется человек греха, сын погибели, противящийся и превозносящийся выше всего, называемого Богом и святынею, так что в храме Божием сядет он, как Бог, выдавая себя за Бога. Не помните ли, что я, еще находясь у вас, говорил вам это? И ныне вы знаете, что не допускает открыться ему в свое время. Ибо тайна беззакония уже в действии, только не совершится до тех пор, пока не будет взят от среды удерживающий теперь. И тогда откроется беззаконник, которого Господь Иисус убьет духом уст Своих и истребит явлением пришествия Своего того, которого пришествие, по действию сатаны, будет со всякою силою и знамениями и чудесами ложными, и со всяким неправедным обольщением погибающих за то, что они не приняли любви истины для своего спасения. И за сие пошлет им Бог действие заблуждения, так что они будут верить лжи, да будут осуждены все, не веровавшие истине, но возлюбившие неправду.

День второго славного пришествия Христова должен быть для нас вожделенным, потому что Сам Господь при возвещении, при гласе Архангела и трубе Божией, сойдет с неба, и мертвые во Христе воскреснут прежде; потом мы, оставшиеся в живых, вместе с ними восхищены будем на облаках в сретение Господу на воздухе, и так всегда с Господом будем. Итак утешайте друг друга сими словами (1 Фес. 4, 16-18). Зачем же христианам бояться пришествия антихриста, если за ним грядет встреча с Самим Господом Иисусом Христом?!

Ум, по учению Церкви, есть не только рассудок, но в первую очередь правомыслие, то есть Православие, которое требует соблюдать закон Христов, а никак не предаваться досужим фантазиям на благочестивые темы.

Не смущайтесь означает, что ничто не должно колебать нашу веру во Христа Иисуса, то есть нам нужно отвращаться от того, что может ей повредить, сделать ее неправой. Не следует верить никаким с виду благочестивым легендам или слушать людей, которые всячески преувеличивают силу диавола и его слуги антихриста, а, следовательно, не веруют во всемогущество Божие. Великий учитель Церкви святой Иоанн Златоуст говорит: «Если кто вам скажет нечто такое, пусть даже Духом Святым изречет пророчество, — не верьте ему» («Беседа на Послания к Фессалоникийцам»). Иными словами, да не обольстит вас никто никак.

Доколе не придет прежде отступление — эти слова означают не состояние отступления от Бога, в котором находится человечество после преступления Адама, но пришествие того, кто возглавит последнее, окончательное отступление всех времен и народов. Об этом ясно говорит святой Иоанн Златоуст: «Что есть отступление? Самого антихриста считай отступлением, так как он многих должен погубить и увести от Бога». То есть, говоря не смущайтесь, апостол разумеет, что не следует придавать большого значения разглагольствованиям о конце света и прочих грядущих событиях, поскольку они предопределены Самим Богом и никто не в силах здесь что-либо изменить. Будет и великий отступник, который придет во имя свое (Ин. 5, 43), потребует божественных почестей, будет заставлять всех людей исповедовать его истинным Богом. Но это еще не случилось, а поэтому нельзя говорить о пришествии антихриста и тем более о его печати, которая не может существовать до его воцарения над миром. Следовательно, поднимающие шум вокруг темы антихриста и конца света смущают, вводят в заблуждение людей и тем самым тяжко согрешают.

Выше всего называемого Богом и святынею. Антихрист уравняет и унифицирует все существующие мировые религии. Он предложит усредненный вариант единой мировой религии, объединенной, «чисто духовной» церкви, которая не будет учить идолопоклонству и спиритизму или призывать поклоняться сатане. Все старые боги будут упразднены, говорит святой Иоанн Златоуст, то есть подготовится пришествие нового, всеобщего бога, почитание которого превзойдет почитание прежних богов. Этот новый человекобог предложит «чистое поклонение истине в духе», в качестве же объекта поклонения будет фигурировать он сам. Характерным признаком этой эпохи, по учению святого Иоанна Златоуста, будет то, что антихрист не только воссядет как бог в иерусалимском храме, но и повелит поставить свои изображения во всех храмах мира. Многие из борцов за права человека окажутся его фанатичными сторонниками, потому что с самого начала своего владычества он будет стараться выглядеть добрым, усердным, демократичным руководителем человечества. Будем же осторожны — спасти и указать верный путь сможет только истинная вера во Христа и Его Церковь.

И ныне вы знаете, что не допускает открыться ему. Что же препятствует антихристу явиться сейчас и уничтожить Церковь? Святые Иоанн Златоуст, Ефрем Сирин, Амвросий Медиоланский, Косьма Этолийский и все православные толкователи Апокалипсиса говорят, что удерживающим началом является римская государственная власть, а не особые дарования Святого Духа, полученные каким-то человеком. Так, святой Иоанн Златоуст учит, что власть Рима будет отменена антихристом. Так считал и преподобный Никодим Святогорец: «Ты же, читатель, прими как самое истинное объяснение святого Иоанна Златоуста».

Знамениями и чудесами ложными. Об этом много написано у святителя Игнатия (Брянчанинова) в книге «Чудеса и знамения», которую мы рекомендуем прочесть всем интересующимся сверхъестественными способностями антихриста.

Еще раз напомним последовательность событий, предшествующих воцарению антихриста. Сначала — падение христианских монархий, а затем и полное уничтожение христианской государственности как таковой, основанной на вере во Христа. После этого придет антихрист, который не сразу явит свою истинную сущность отступника и врага Христова. Печать с изображением своего имени он начнет ставить своим приверженцам лишь в конце царствования. Она никому не будет ставиться насильно, потому что диаволу нужно добровольное отречение от Бога. Далее в небе будет явлено знамение Честного Креста Господня и вслед за тем придет Христос.

Попытки извратить или переиначить ход событий, известный нам из священных книг и писаний святых мужей, свидетельствуют о том, что предпринимающий их человек заблуждается, действует под влиянием диавола, являясь орудием исполнения его замыслов и сея смущение, страх и уныние в людях!

Страхи, нагнетаемые вокруг темы антихриста и его печати, вольно или невольно способствуют лишь признанию его величия, могущества и одновременно порождают неверие во всемогущество Христово, ненадеяние на Бога и в конечном итоге — мысль об ущербности и неистинности христианства. Нам должно всегда помнить, что антихрист по сравнению со Христом — ничтожество! Господь убьет его одним духом уст Своих и истребит его власть и силу в мгновение ока.

Первом соборном послании (2, 18-27) святой апостол и евангелист Иоанн говорит: Дети! последнее время. И как вы слышали, что придет антихрист, и теперь появилось много антихристов, то мы и познаем из того, что последнее время. Они вышли от нас, но не были наши: ибо если бы они были наши, то остались бы с нами; но они вышли, и через то открылось, что не все наши. Впрочем, вы имеете помазание от Святаго и знаете все. Я написал вам не потому, чтобы вы не знали истины, но потому, что вы знаете ее, равно как и то, что всякая ложь не от истины. Кто лжец, если не тот, кто отвергает, что Иисус есть Христос? Это антихрист, отвергающий Отца и Сына. Всякий, отвергающий Сына, не имеет и Отца; а исповедующий Сына имеет и Отца. Итак, что вы слышали от начала, то и да пребывает в вас; если пребудет в вас то, что вы слышали от начала, то и вы пребудете в Сыне и в Отце. Обетование же, которое Он обещал нам, есть жизнь вечная.

Это я написал вам об обольщающих вас. Впрочем, помазание, которое вы получили от Него, в вас пребывает, и вы не имеете нужды, чтобы кто учил вас; но как самое сие помазание учит вас всему, и оно истинно и неложно, то, чему оно научило вас, в том пребывайте.

Апостол подчеркивает, что антихристы происходят из среды христиан, то есть они некогда принадлежали Церкви, но впоследствии отпали от нее, поскольку никогда не были ее истинными чадами. Оказывается, недостаточно формально принадлежать Церкви, надо еще стать причастными ее богочеловеческой природе, воспринять ее дух.

Слово «антихрист» можно понимать двояко: антихрист последних времен и та тайна беззакония, о которой говорит святой апостол Павел. Ее служителей, как сознательных, так и невольных, не отдающих себе отчета в том, что они творят, Церковь называет предтечами антихриста. Действие тайны беззакония распространяется с развитием цивилизации. Преподобный Никодим Святогорец особо подчеркивает, что антихристы — это еретики, чьи верования содержат кощунственные догматы; государственные деятели, преследующие христианскую веру и Церковь. История человечества знает немало предтеч антихриста — достаточно вспомнить хотя бы события ХХ века. Тот, кто произвольно искажает веру Церкви, ее учение или воюет против нее самой, неизбежно попадает в руки антихриста и уподобляется ему, будучи послушным орудием диавола, даже если он сам и не подозревает, кому служит.

Основным признаком антихристов является их полное и решительное отрицание того, что Иисус Христос есть Сын Божий, Единосущный Отцу. Веровать в Сына Божия означает исповедовать Его равным Отцу, Богом, вочеловечившимся ради нашего спасения. Отрицающий этот основной догмат христианской веры есть антихрист.

Как же защититься от многообразных козней диавола и его слуг? Единственный способ — хранить веру, в которой мы наставлены Церковью. Церковь есть столп и утверждение истины, и тот, кто не признает ее догматов и, полагаясь на свое разумение, дерзает ее поучать, уже не может считаться членом Церкви, поскольку пребывает в заблуждении и, как овца, отбившаяся от стада, неизбежно попадает в сети диавола, который, как мы знаем, всегда действует в мире.

В стихе 3 12-й главы Апокалипсиса говорится: И другое знамение явилось на небе: вот, большой красный дракон с семью головами и десятью рогами, и на головах его семь диадим. Хвост его увлек с неба третью часть звезд и поверг их на землю. По толкованию церковных писателей Икумения, епископа Триккского (около 600 г.) и Арефы, архиепископа Кесарийского (конец IX — начало X в.), которые писали о трех зверях, речь идет о падшем ангеле, самом сатане.

Второй зверь выходит из моря: И стал я на песке морском, и увидел выходящего из моря зверя с семью головами и десятью рогами (Откр. 13, 1). Море — это темный духовный мир, где правит дух, противоположный Христову Духу, где силы антихриста борются против христианства, воздействуя как на все общество сразу, так и на каждого человека отдельно, внушая ненависть ко Христу. Таким образом, второй зверь — не какой-то конкретный человек, а совокупность людей, стремящихся разрушить христианство. У зверя семь голов, то есть это не один человек, а совокупность людей. Иными словами, этот второй зверь не антихрист последних времен, а его предтечи.

Наиболее полно об антихристе говорится в Откровении святого Иоанна Богослова в главе 13, стихах 11-18: И увидел я другого зверя, выходящего из земли; он имел два рога, подобные агнчим, и говорил как дракон. Он действует перед ним со всею властью первого зверя и заставляет всю землю и живущих на ней поклоняться первому зверю, у которого смертельная рана исцелела; и творит великие знамения, так что и огонь низводит с неба на землю перед людьми. И чудесами, которые дано было ему творить перед зверем, он обольщает живущих на земле, говоря живущим на земле, чтобы они сделали образ зверя, который имеет рану от меча и жив. И дано ему было вложить дух в образ зверя, чтобы образ зверя и говорил и действовал так, чтобы убиваем был всякий, кто не будет поклоняться образу зверя. И он сделает то, что всем, малым и великим, богатым и нищим, свободным и рабам, положено будет начертание на правую руку их или на чело их, и что никому нельзя будет ни покупать, ни продавать, кроме того, кто имеет это начертание, или имя зверя, или число имени его. Здесь мудрость. Кто имеет ум, тот сочти число зверя, ибо это число человеческое; число его шестьсот шестьдесят шесть.

Другой зверь пришел из земли. Он кажется агнцем, однако слова и дела его далеко не безобидны. Он говорит от диавола, ему передана вся власть первого зверя, которому он требует поклонения от всех людей. Его невиданные чудеса должны прельстить людей и тем самым вынудить их поклониться зверю, что фактически означает признать в нем истинного Бога. Ему будет попущено вложить дух в образ, в икону зверя, чтобы ей поклонялись как Живому Богу.

Слова из земли означают, по мнению многих толкователей, что он будет обычным человеком. Однако, поскольку его интеллект намного превзойдет средний уровень, он будет казаться гением вселенского масштаба, на деле же окажется наглым, изворотливым и хладнокровным политиком. Только человек, изначально приверженный миру сему и его ценностям, может стать человеком греха, как его называет апостол Павел.

Чтобы преуспеть и претворить в жизнь свои замыслы, зверь, выходящий из земли, использует все возможности. Прикинувшись праведником, общественным деятелем, ратующим за всеобщую справедливость, равенство, братство, антихрист будет исподволь возбуждать сомнение в правоте христианства, призывать последователей всех религий объединиться, создать новую, «совершенную» форму духовной жизни, отказавшись от важнейшего элемента религии — общественных богослужений. Он будет рядиться в тогу «великого посвященного», призывать всех «очиститься» и стать адептами «поклонения в духе». И тогда вся рать первого зверя, выходящего из моря, соберется вокруг антихриста, признает его своим верховным вождем, отдастся всецело в его распоряжение. Это воинство антихриста и будет заставлять всех живущих на земле покориться первому зверю.

Итак, третий зверь выходит из земли, то есть из мира. Его задача — практическое ниспровержение христианства. Предтечи антихриста (головы второго зверя) сплотятся вокруг третьего зверя, чтобы уничтожить на земле веру во Христа. Их возглавит один человек, а не группа лиц. Он-то и будет антихристом последних времен, антихристом в собственном смысле слова. По учению святого Ипполита Римского, зверь, выходящий из земли, есть царство антихриста.

От Пятидесятницы до конца времен являлось и будет являться много антихристов. Их общий признак — противоборство Церкви Христовой, но никто из них не провозгласит себя богом, объектом религиозного поклонения. Все они придут во имя свое, но ни один не попытается ставить печать на своих приверженцев. И то и другое сделает только сам антихрист — в собственном смысле слова.

Под землей, из которой выходит зверь, следует также понимать земную жизнь. Как уже отмечалось, действия антихриста будут направлены на преодоление естественных трудностей человеческого бытия, а не на исполнение воли Божией. Поэтому-то и выходит он из земли, а не сходит с небес, как сошел Сын Человеческий. Чтобы возвыситься, он постепенно настроит мир против Бога, заставит враждовать с Ним. Для этого он начнет ревностно проповедовать необходимость объединения человечества в союз свободы, равенства и братства, используя обычные демагогические приемы двойного стандарта, ибо формально будет призывать людей к вере в Бога, а на деле — внушать безбожие. В его выступлениях будут звучать две главные темы: необходимость достижения компромисса и относительность истины. Религия, проповедуемая им, в конечном итоге только отвратит людей от Бога и заставит поклониться зверю.

Чудесами антихрист будет возбуждать в людях веру в себя, убеждать их в своей силе, тем самым отвращая от Бога. Пророк Илия сводил огонь с неба, чем посрамил жрецов Ваала, показав силу Бога Израилева. Антихрист же покажет ложные чудеса, внешний эффект которых превзойдет чудо святого пророка Илии, чтобы внушить мысль о ничтожности святых Божиих, а следовательно, и о бессилии Самого Бога. Древнеегипетские жрецы заставляли вещать статуи своих богов — по попущению Божию демоны входили в идолов и создавали иллюзию речи. Господь попустит и зверю творить чудеса, и его образ будет говорить. Возможно, что чудеса антихриста, сотворенные силой диавола и напоминающие происходящее на спиритических сеансах, будут восприняты как средство общения с внеземной реальностью, и людей, выступающих против них, сначала назовут врагами просвещения и истины, а затем начнут жестоко преследовать. Гонения примут две формы: физического уничтожения и изоляции в гетто.

Антихрист постарается ликвидировать расовые, социальные, политические и религиозные различия между людьми, но существование противников всемирной унификации будет мешать ее успешному проведению, поэтому все, кому чужда и ненавистна вера во Христа, единодушно объединятся под знаменами борьбы с «ретроградством» и «мракобесием». Глубоко уверовав в то, что наступающая эпоха станет золотым веком человечества и торжеством гуманности, они полностью покорятся власти антихриста и начнут ревностно уничтожать своих идеологических противников как врагов человечества (см. святителя Игнатия «О знамениях и чудесах»).

Кто не согласен, тот враг, а врагов надо истреблять всеми доступными методами, один из которых — лишение возможности достать пропитание. Запрещение покупать и продавать — весьма действенный метод, благодаря которому инакомыслящие либо отрекутся от своих убеждений, либо будут уничтожены.

И даст им начертание. По Апокалипсису (14, 11), под начертанием следует понимать имя антихриста. Как уже отмечалось, печать появится во второй период его всемирного владычества, и только с ее появлением станет известно имя антихриста. Она будет свидетельством приверженности человека антихристу, а следовательно, веры этого человека в него как в Бога. Но никто из святых отцов никогда не считал число 666 как таковое печатью антихриста.

Печать — это его имя. Здесь мудрость. Кто имеет ум, тот сочти число зверя (Откр. 13, 18). Какая тут требуется мудрость? «Обычной человеческой мудрости недостаточно для того, чтобы понять что-либо Божественное или постичь волю Божию. Поэтому мы не говорим, что человеческая мудрость упразднена, но что мудрость Божественную никто из князей века сего не познал. Познание ее можно приобрести только во Христе», — учит святой Григорий Палама («Триады в защиту священнобезмолвствующих»).

Так же учат и современные богословы. Приснопамятный профессор П. Брациотис пишет: «Мудрость в данном случае не означает человеческого разума, но мудрость Божественную, неподвластную рациональному постижению, находящуюся вне сферы действия человеческого ratio».

Между тем тезисы современных глашатаев конца света совершенно не сродни Божественной мудрости, более того, противны ей, напоминают митинговые выкрики и лозунги, уместные где угодно, только не в Церкви Христовой, не в афонской обители: «Спешите, мы упустим момент! Скоро будет поздно!» Это проявления чисто человеческой активности.

Священномученик Вениамин, митрополит Петроградский, писал: «Сейчас время свидетельства о Христе в самом разгаре! Зато и утешение Богом нам уготовано бесконечное. Я полон радости и тишины. Христос во всякое время — наша Жизнь, Свет и Покой, рядом с Ним всегда и везде хорошо. А за благо Церкви я не беспокоюсь. Нужна вера, прежде всего вера, и особенно нам, пастырям. Сейчас надо забыть о наших собственных силах, дарованиях, разуме и уступить место благодати Божией! Для меня странны взгляды некоторых, наверное, даже лучших священников — я имею в виду Платонова, — о том, что надо стараться быть сильными, и тогда все опасности скоро отступят. А Христос когда? Для чего Он нам тогда нужен? Церковь спасают не Платонов, Чепурин или Вениамин, ее спасает Христос. И этот взгляд, проповедуемый Платоновым, просто губителен для Церкви!»

Сейчас у упомянутого митрополитом Вениамином Платонова появились последователи среди духовенства, монашествующих и мирян, которые призывают православный народ вооружиться дрекольем, ожидая антихриста. Им невдомек, что, как бы ни был силен антихрист, за ним грядет несравненно более Сильный, Который может в один миг уничтожить его со всей его ратью, — Господь Иисус Христос, спасающий каждого человека в отдельности и Свою Церковь, то есть всех нас вместе.

Счесть число зверя — значит назвать имя антихриста в соответствии с числовыми значениями составляющих его букв греческого алфавита, сумма которых должна равняться 666. Это число имени третьего зверя, выходящего из земли, антихриста в собственном смысле слова, человека греха, сына погибели.

Число человеческое. Речь идет не о какой-то системе, не о группе людей, а об имени одного человека. Доселе многие антихристы являлись в мире (1 Ин. 2, 18), все они ненавидели Христа, участвовали в одной тайне беззакония, действующей в сынах противления (Еф. 2, 2). Однако они были лишь предтечами антихриста последних времен, хотя и имели с ним много общего. Все они приходили во имя свое (Ин. 5, 43), но не требовали себе божественных почестей и не хотели подменить собой Христа.

Ни Нерон, ни Деций, Диоклетиан, Арий, Несторий, Евтихий, Лютер, Мухаммед, Маркс, ни кто-либо другой из философов и политических деятелей не связывал свое имя с числом 666. И только тот, кто сделает это и даст начертание на правую руку или на чело, — только он будет антихристом последних времен.

Число это символическое, обозначающее вполне конкретного человека, подобного всем прочим людям, с той лишь разницей, что он окажется исполненным греха и ненависти к Богу и в силу этого будет еще более жалок и ограничен. Являясь творением шестого дня, он никогда не войдет ни в седьмой день покоя, ни тем более в святой восьмой день вечного блаженства праведных. Тщетными окажутся потуги этого человека, подвластного, как и прочие люди, закону смерти, стать богом.

В Апокалипсисе (13, 11-16) мы читаем, что третий зверь будет служить первому — падшему ангелу, сатане — и заставлять весь мир поклоняться диаволу вместо Бога. А апостол Павел, по толкованию святого Ипполита Римского, во Втором послании к Фессалоникийцам (2, 4) говорит, что антихрист провозгласит себя богом.

Принятием антихриста завершится эпоха Возрождения, гуманистического Ренессанса, дойдя до крайнего атеистического антропоцентризма, и в лице антихриста люди будут поклоняться самому сатане, что явится самой роковой и трагической ошибкой в истории человечества.

Печать антихриста в Предании Церкви

Мы рассмотрели учение Священного Писания об антихристе и числе 666. Итак, печать антихриста, его имя и число этого имени тесно взаимосвязаны и одно без другого не существуют; особенно четко надо уяснить, что появятся они одновременно.

Эти атрибуты антихриста объясняют и дополняют друг друга, хотя каждый имеет и нечто принципиально отличное, свойственное ему одному. Может даже показаться, что они взаимозаменяемы, однако это вовсе не так. Эти три элемента не тождественны друг другу, и один не раскрывает смысла двух других. 666 не является ни именем антихриста, ни его печатью и ничем не отличается от любого другого числа, и его лишь по недоразумению считают числом антихриста. Ниже мы увидим, что и другие числа в истории уже считались антихристовыми.

Для Церкви неважно, кто и сколько будет писать на эту тему, однако для пишущих, если их заботит благо Церкви, весьма важно, чтобы высказываемые ими мысли находились в строгом соответствии с Преданием. Вопросы, связанные с тайной, мистической перспективой веры Православной Церкви, нельзя рассматривать с позиций рационального мышления, исключающего возможность другого, более глубокого проникновения в суть проблемы.

Не следует забывать и слова святого апостола Петра: Никакого пророчества в Писании нельзя разрешить самому собою. Ибо никогда пророчество не было произносимо по воле человеческой, но изрекали его святые Божии человеки, будучи движимы Духом Святым (2 Пет. 1, 20-21). Пророчество есть дар Святого Духа; оно не идет от ума и, что не менее важно, не истолковывается с его помощью.

Посмотрим же, что говорят о печати и числе святые отцы.

Священномученик Ириней, епископ Лионский († 202 г. по Р. Х.), пишет, что некоторые его современники, пытаясь определить имя и личность антихриста, скорого пришествия которого они ожидали, числом антихриста называли 616. Святой Ириней, который непосредственно общался с учениками апостола Иоанна Богослова, решительно выступает против этого. В том, что 666 есть число имени антихриста, не может быть никакого сомнения, учит он. В замене этой цифры на 616 святой видит ту опасность, что христиане могут сбиться с толку и начать бороться с цифрой, о которой вообще не говорится в Священном Предании, вместо того, чтобы оказывать сопротивление самому антихристу, которому это заблуждение будет только на руку.

При этом святой Ириней нигде не говорит, что само число 666 есть печать антихриста или что оно имеет еще какое-то значение, кроме приведенного святым апостолом Иоанном в книге Откровения.

Удивительно, что никто из провозвестников скорого пришествия антихриста не задумывается над смыслом этого числа. Согласно их логике, автомобиль с номерным знаком 666 или военнослужащий, личный номер которого включает эту цифру, служат антихристу. Но ведь совершенно очевидно, что единственное отличие этого числа от всех прочих заключается в том, что во времена антихриста оно, поставленное на печати, будет означать, что антихрист есть бог и ему надо служить как богу и бояться как бога. В любом другом отношении это совершенно обычное число.

Особенно важно для нас учение древних святых, воспринятое отцами Церкви более поздних времен. Многие древние отцы были учениками святых апостолов. Один из них, священномученик папа Ипполит Римский († 236 г. по Р. Х.), говорит: «Антихрист даст начертание на правую руку и на лоб… печатью на этих членах будет число 666. И, как я думаю, ибо точно не могу утверждать (так как считается уже, что в этом числе заключены многие имена), но я полагаю, что, скорее, смыслом печати будет отрекаюсь… так появится у ненавидящего все доброе антихриста печать, говорящая: отрекаюсь («О кончине мира»).

Священномученик как бы говорит: я не знаю, насколько верна моя мысль, но мне кажется, что печать будет начертана в виде слова отрекаюсь. Не настаивая на своем мнении, он тем не менее считает возможным, что нечто подобное будет иметь место в эпоху антихриста, то есть печать будет свидетельством отречения от Христа, а не каким-то материальным, внешним символом.

Заметим, само по себе число 666 для святого Ипполита ничего не значит, оно интересует его исключительно как число имени антихриста. Не цифра имеет значение, а имя. Он не отрицает, что имя антихриста в сумме дает 666, но как бы подразумевает, что до прихода антихриста это число нам ни о чем не скажет, ведь многие имена дают в сумме 666. Поэтому сегодня не имеет смысла пытаться угадывать это имя.

Далее святой Ипполит говорит, что только после того, как антихрист явится и обнаружит свою сущность, «само время покажет, что есть имя его». Тогда же мы узнаем и какова его печать.

Во времена святого Ипполита чеканились монеты с изображением правителя страны. На них изображался монарх и писалось его имя — как и на государственных печатях. Утверждение, что печатью императора является некое число, было бы воспринято как неудачная шутка. Слова Апокалипсиса начертание имени его дают понять, что печатью антихриста не может быть число 666 как таковое, а лишь это число, соотнесенное с именем.

Слова «начертание»2 и «образ» встречаются в Священном Писании в книге Деяний Апостольских (17, 29) и в Апокалипсисе (14, 11).

Ориген в 39-й Омилии на Евангелие от Луки пишет: «...как монета имеет на себе образ правителя народов [то есть римского императора], так же и исполняющий волю властителя мира носит на себе его образ». А Климент Александрийский говорит в Строматах (VII): «Праведник подобен монете, пожертвованной Господу, которая принимает царское начертание».

Изображение правителя вместе с начертанием его имени всегда свидетельствовали о подлинности монеты и указывали как на того, в чье царствование отчеканена монета, так и на место и время его правления.

У него же мы находим описание изображений, встречавшихся в Римской империи: «Вот [на монете] бюст, имеющий сходство с чертами царя Иустина», то есть изображение императора. «Вот оттиск лица, то есть его черты»3. Отсюда видно, что чертами называется именно изображение данного человека.

Наконец, и в Послании апостола Павла к Евреям (1, 3) Господь Иисус Христос назван образом4 ипостаси Отца, что, по объяснению преподобного Никодима Святогорца, означает «равенство [Сына Божия] Первообразу и подобие Ему во всем» («Толкование на 14 посланий апостола Павла», т. 3).

Итак, мы вправе сделать следующий вывод: только то, что изображает или напоминает нам кого-то, может быть причастно ему. Иными словами, число 666 не может быть печатью антихриста, ибо оно никак с ним не связано. Печатью, начертанием может быть только образ или подлинное имя антихриста.

И святой Ипполит явно указывает на то, что число имени не есть само имя и, уж конечно, не сама печать. Только образ или имя может быть печатью или начертанием антихриста. Это явствует из его слов «считается уже, что в этом числе заключено некое имя».

У святых отцов могут встречаться трудные для понимания места, так как им приходилось разбираться в весьма сложных проблемах. Но это лишь увеличивает ценность их творений, в которых, начиная с писаний апостола Иоанна Богослова, отражена вечная и неизменная вера Церкви Христовой.

Мы, как некогда священномученик Ипполит, не можем представить себе образ антихриста и узнать его имя. Поэтому до явления человека греха, сына погибели никто не вправе говорить о том, что его печать уже существует и ставится людям, которые об этом даже не подозревают.

Однако в наше время, как и в прежние времена, хотя сам беззаконник еще не явился, находится в действии тайна беззакония, то есть отступления человечества от Христа. В этой связи можно говорить о существовании некоей чисто «духовной печати». И из рассуждений святого Ипполита явствует, что печать означает отступление от Христа. По словам святого, ее поставление должно происходить после отречения. И нам чрезвычайно важно понимать, что печать вторична, то есть она знаменует уже состоявшееся отречение человека от Бога.

Дело не столько во внешнем виде печати антихриста, сколько в ее духовном содержании — она знаменует состояние и расположение души человека, приводящие его к отречению. Это духовное содержание — отречения от Бога — существует с начала человеческой истории, печать же антихриста как материальный атрибут его владычества и мнимой победы сатаны появится лишь в конце времен.

Отсюда следует, что не число 666 есть печать антихриста, а совершающееся в душе отречение от Христа.

Толкуя Апокалипсис (13, 18), святой Ипполит учит: «Об имени же его [антихриста] нам не известно ничего более сказанного блаженным Иоанном, который только намекнул на него, скрыв его под видом числа. Но когда явится сам антихрист, время откроет его имя. Чем больше мы будем гадать про него, тем больше будем сомневаться и ошибаться, так как многие имена соответствуют этому числу» («О Христе и антихристе»).

Святой Андрей Кесарийский дополняет и разъясняет слова священномученика Ипполита: «Того, о ком это написано и чье имя заключает в себе число 666, ищущим откроет время и опыт. Ибо если бы кто-нибудь мог узнать это имя, то, уразумев, открыл бы его нам. Но не благоволил Бог в Писании открыть нам его имя» («Толкование на Апокалипсис»).

Если бы число 666 как таковое было печатью антихриста, то у святых отцов не было бы стольких уточнений по поводу его имени. Божественное Откровение говорит: Кто имеет ум, тот сочти число зверя (Откр. 13, 18), но если бы само число было печатью антихриста, зачем иметь ум для его исчисления?

Все сказанное об антихристе в Откровении не дает четкой картины имен и событий, эта книга — тайна. До того как сокровенное откроется, о нем можно только догадываться. И лишь живущие во времена антихриста узнают пока сокрытое от нас.

Причина, по которой Господь не возвестил нам в Писании всего, заключается, по словам святого Андрея, в том, что нам это не полезно. Нет воли Божией на то, чтобы мы знали имя антихриста и дату кончины мира. Господь Иисус Христос сказал ученикам: Не ваше дело знать времена или сроки, которые Отец положил в Своей власти (Деян. 1, 7).

Какую пользу принесет нам знание имени антихриста?

Святой Ириней Лионский говорит, что тогда явятся две опасности, одна не меньшая другой: некоторые возомнят, будто знают имя антихриста и время его пришествия («Обличение и ниспровержение лжеименного знания»). Но те, кто думают избежать козней антихриста с помощью вычисления его имени и даты его прихода, только скорее будут им обмануты. Допустим, некто уверен, что знает имя антихриста. Но он приходит с иным именем, и человек легко обманывается, ожидая другого. Так будут прельщены некоторые «избранные», которые сейчас усердно занимаются разгадыванием числа зверя.

Святой Ириней продолжает: «Надежнее и безопаснее всего ждать исполнения пророчества, нежели пытаться разгадать имя антихриста. Некоторые стараются найти возможное имя антихриста среди множества имен, соответствующих этому числу». Иными словами, отец Церкви призывает нас не заниматься бесплодными поисками имени антихриста, не пытаться его разгадать.

Ни святой апостол Иоанн, ни отцы Церкви более поздних времен не открыли нам подробностей событий, которые произойдут при конце света. Но сегодня появилось немало людей, не желающих подчиниться воле Божией и стремящихся проникнуть в тайну, знать которую нам, по Промыслу Божию, не дозволено. Они поднимают шумиху, заявляя: «Помните, что 666 — печать антихриста! Что может быть ужаснее этого?!» Однако, как мы видели, святые отцы не считают полезным такие изыскания и не испытывают страха, который пытаются вселить в нас глашатаи конца света.

«Eсли мы узнаем имя антихриста, то оно никак не сможет нам повредить, ибо сегодня открыто проповедуется имя Того, ради Кого были изречены пророчества и Иоанну явлен Апокалипсис», — говорит святой Ириней Лионский.

Святой Анфим, патриарх Иерусалимский (1788-1808) учит: «О печати, поставляемой на правую руку или на лоб, то есть о числе имени зверя 666, евангелист умолчал хотя бы из-за того, что знать это нам неполезно. Некоторые же из церковных учителей говорят, что дальнейшими изысканиями на сей счет пусть занимаются те, кому нечего делать» («Толкование на Апокалипсис»).

Мы видели, что мнения истинных учителей Церкви, просвещенных Духом Святым, по этому вопросу совпадают, высказывания же наставников типа г-жи Рэлф противоположны 2000-летнему учению Церкви и никто из православных авторов до 1981 г. не уделял им внимания в серьезных богословских исследованиях.

Еще один церковный экзегет Апокалипсиса, Арефа, архиепископ Кесарийский, говорит: «Что такое печать антихриста? Имя зверя. Оно может быть выражено двояко — как через буквы, так и через цифры. Изображение имени зверя понадобится для того, чтобы вести торговлю и иметь возможность что-то покупать, с целью оставить без пропитания тех, кто такого изображения не имеет.

Число имени этого человека будет употреблено, дабы всякий из чуждых или противящихся ему был лишен средств к существованию; оно и будет начертано, чтобы все свои были заметны. Число это — 666. Само же имя не было открыто нам в Писании явно, дабы исключить возможность применения без всякого рассуждения к именам собственным и нарицательным» («Собрание толкований на Апокалипсис»).

Он, заметьте, ничего не говорит о числе 666, взятом отдельно, но только в его связи с именем, которое можно будет распознать путем сложения числового значения букв и таким образом окончательно убедиться в том, что имя действительно принадлежит антихристу.

Бог благоволил открыть нам, что имя это заключается в простом и легко запоминающемся числе 666, которое, однако, само по себе не есть ни имя антихриста, ни его печать. О самом же имени Господь умолчал, поскольку в знании его нет никакой пользы. Нетрудно прийти к выводу, что если даже имя антихриста нам не важно, то какое же значение может иметь его печать или само по себе число 666?

Теперь рассмотрим вопрос о том, какой будет печать антихриста, где она будет находиться, внутри или извне, в уме человека или в его душе? Обратимся снова к святоотеческому Преданию нашей Церкви.

Согласно святому Ипполиту, антихрист вознегодует на тех, кто не окажет ему почитания и не поклонится ему как богу. И дабы принудить их к повиновению либо в случае отказа уничтожить, он отдаст приказ повсюду воздвигнуть себе святилища. Каждый, кто захочет что-нибудь купить или продать, сможет это сделать только после того, как принесет жертву — правой рукой возложит на кадильницу ладан во славу антихриста.

Это пророчество священномученика Ипполита требует объяснения, поскольку он мыслил и писал, используя образы и понятия своего времени, когда христиане по римским законам принуждались к приношению жертв статуе императора или какого-нибудь из богов. Этой жертвой, как правило, были цветы, венки, цветущие ветви деревьев или ладан. Во времена антихриста внешние формы этой жертвы будут иными, но духовный смысл останется тем же.

В своем труде «О Христе и антихристе» святой Ипполит пишет, что печать будет ставиться на правую руку. А в другом месте — что печать, поставляемая на лоб, явится свидетельством признания антихриста богом. А это потребует обязательного служения ему как богу, включая всю религиозную атрибутику. В древности при отправлении языческих обрядов всем участникам было принято надевать на голову венок из цветов, считавшихся священными. Так и печать, по мысли священномученика, будет таким венком — но не из живых цветов, символизирующих жизнь, а «огненным», являющимся символом уничтожения.

Таким образом, печатью на руку или на лоб будут (в аллегорическом смысле) соответственно ладан и венок. Понятно, что сами по себе они никак не являются печатью, поскольку у нас в храмах тоже употребляется ладан, а в Великую Пятницу делается венчик, украшающий главу Спасителя на плащанице. Без сомнения, имеется в виду чисто духовный смысл, который будет в них вкладываться. А этот смысл, как мы видели выше у святого Ипполита, есть отречение от Христа.

За буквами, составляющими имя антихриста, будет скрываться его истинный смысл: отрекаюсь. Это имя явится основным символом культа антихриста, оно станет объектом веры и обожествления, на него будут уповать те, кто взыщет помощи и поддержки антихриста.

Цель поставления печати антихриста будет заключаться в том, чтобы изменить веру человека, заставить его признать истинным Богом и Спасителем антихриста и отречься от Господа Иисуса Христа. Святой Ипполит настоятельно советует не искать смысла имени антихриста в составляющих его буквах, а толковать его духовно, аллегорически, ибо пророчества, содержащиеся в Священном Писании, не могут быть истолкованы буквально.

Подобные суждения высказывает и архиепископ Арефа Кесарийский: «Поклониться антихристу и принять его печать означает признать его Богом, то есть делом, словом и помышлением исповедать его. Поставление печати на лоб и на руку знаменует изменение мыслей и дел» («Толкование на Апокалипсис»). Лоб является символом мысли, рука — дела. Арефа вслед за отцами Церкви более древних времен настаивает на том, что печать имеет именно духовное, а не материальное значение: те, кто примут печать антихриста и имя его, запишут его на сердце своем как самое драгоценное.

Святой Ипполит в одном из своих трудов пишет, что христиане носят на челе знамение победы над смертью («Толкование на книгу пророка Даниила»). Имеется в виду знамение Креста, которым во время совершения таинства святого Миропомазания у христиан запечатлеваются лоб, руки, грудь и ноги, хотя, конечно, у нас на лбу нет ничего видимого, материального.

Святой Андрей Кесарийский свидетельствует: «Когда придет время его пришествия, антихрист все покорит себе и начнет ставить своим рабам печать своего имени на правую руку и лоб» («Толкование на Апокалипсис»). Отсюда видно, что печать он будет ставить только своим слугам, тем, которые сами захотели покориться ему. Принявшие ее уже не смогут творить добрые дела и иметь благие помышления, но ум их омрачится, у них извратится способность восприятия — доброе будет казаться им злым, а злое добрым.

Антихрист ни в коем случае не станет насильно возлагать печать, используя для этого технические средства — лазер или полупроводниковые микросхемы — или делая татуировки. Поэтому глубоко заблуждаются те, кто истерически кричит о появлении печати антихриста, которая ставится тайком, без ведома принимающих ее православных христиан! Эти мнимые защитники Православия на деле только наносят ему вред, искажая церковное Предание и дезориентируя верующих.

Преподобному Нилу Мироточивому Господь дал особенное чудесное откровение о последних временах. Святой пророчествовал, что, когда придет антихрист, он будет укреплять свое царство с помощью провозвестников его религии, тех, кто сам захочет служить ему. Их первых он запечатает своей печатью, которая будет видимым знаком всецелой приверженности его власти, во свидетельство всем.

По словам Нила Мироточивого, подлинная печать антихриста — это духовное состояние, которое может никак не выражаться внешне; следовательно, она будет не видимым символом, но злопамятностью, запечатлевающей сердце человека. Все происходит от злопамятства, добавляет святой, один отрекается от веры, другой кончает жизнь самоубийством; и когда антихрист поставит людям свою печать, их сердце сделается мертвым, то есть исполненным зла, лукавства и обмана.

Потом появится и видимое знамение печати, но ею будут отмечать тех, кто уже запечатан духом ненависти и отступил от Христа. Печатью будут гордиться как символом прогресса и знаком особого отличия. Принявший ее человек тем самым будет свидетельствовать: я принадлежу тебе, я твой, я добровольно следую за тобой и по собственному желанию принимаю эту печать. Таким образом, это не столько внешний знак, сколько выражение образа мыслей, душевного состояния, порожденного отречением от Христа и принятием антихриста.

Как мы, христиане, имеем на челе крестообразное помазание святого мира и после Крещения носим на груди знамение Честного Креста Господня — символы видимые, точно так и антихрист даст своим рабам видимый знак принадлежности к себе для свидетельства перед людьми.

Печать Христова делает нас причастниками всех даров Духа Святого, о которых говорит святой апостол Павел (Гал. 5, 22), но любовь из них больше (1 Кор. 13, 13). Кто имеет любовь, имеет Бога в себе и есть помазанник Христов, носящий на челе Его печать.

Принимающий добровольно печать антихриста лишается всех даров Святого Духа и, как следствие, теряет любовь, после чего в его сердце воцаряется ненависть и злопамятство.

Подведем итог. Печатью антихриста будет не число 666, но его имя, пока никому не известное. А потому как может сегодня существовать печать антихриста, когда не существует его имени, ведь число 666 — это число имени антихриста. Согласно учению святых отцов, печать появится только в конце второго периода всемирного владычества антихриста.

Антихрист сперва должен прийти во имя свое и сделать себя богом. Поэтому, покуда он не пришел и не воцарился, ни его имя, ни начертание его имени не могут существовать.

Тайна беззакония, которая находилась в действии с самого начала человеческой истории, действует и в наши дни, и финал ее еще далек, почему мы не вправе отвергать как устаревшее учение отцов нашей Церкви, особенно если оно касается пророчеств о конце мира, и хвататься за «новейшие разработки» в области эсхатологии.

Что же такое число 666?

В наши дни этому числу пытаются придать значение большее, нежели оно того заслуживает, заявляя, что 666 имеет силу и духовный смысл печати антихриста. Однако, как мы уже сказали, печать должна появиться лишь после пришествия человека беззакония, во второй период его правления. И лишь тогда это обычное число, которому никак не может быть присущ духовный смысл, сыграет определенную роль, поскольку в нем будет заключаться указание на имя антихриста, которое нам пока неизвестно.

Святой Ириней Лионский, древний учитель Церкви, полагал, что этим числом подводится итог истории человечества, на всем протяжении которой действовала тайна беззакония, то есть процветало всякое отступление, неправда и лукавство, лжепророчество и обман, по причине чего и постигнет этот мир пагуба и он сгорит в огне («Обличение и ниспровержение лжеименного знания»).

Во времена святого Иринея (II в. по Р. Х.) думали, что история человечества от сотворения мира насчитывает 6000 лет. Поэтому то, что число 666 состоит из шести сотен, десятков и единиц, по его мнению, знаменует собой отступление от Бога, которое было в начале, в середине и будет в конце времен. Это число означает человека, находящегося во вражде с Богом и не желающего войти в седьмой день покоя, в который почил Бог от трудов Своих (Быт. 2, 2), а стремящегося занять Его место.

Первое отступление произошло, когда Адам захотел стать как Бог, поверив змию. Второе отступление, длящееся и поныне, складывалось из многих событий и происходило в различные периоды истории: во дни Ноя, во времена строительства Вавилонской башни, при царях Ахаве, Навуходоносоре, на протяжении всей истории Римской империи, в эпохи насильственной исламизации христианского Востока, Ренессанса, коммунистических революций. Третье же отступление произойдет в конце времен, оно будет последним, и за ним наступит конец света.

Отступление Адама несравнимо с беззакониями более поздних времен — ведь Адам покаялся и был прощен Богом, и Господь вывел его с Евой из ада после Своего славного Воскресения. Третье отступление окажется самым страшным и по масштабу, и по последствиям, превзойдет оба предшествовавших и завершит развитие тайны беззакония.

Так святой Ириней объясняет духовный символизм числа 666, но это объяснение, к сожалению, сегодня не привлекает особого внимания. Многие забывают, что христианам не подобает бояться антихриста, напротив, они должны быть готовыми к его пришествию. Мы должны помнить, что мы люди слабые, маловерные, склонные ко греху, полные страстей, но при этом не пугаться. Нам нужна постоянная борьба с самими собой, потому что без навыка этой ежедневной борьбы мы сдадимся и сделаемся добровольными отступниками. Не стоит думать, что мы какие-то особенные, не такие, как прочие люди.

Нам необходимо трезвиться. Вспомним, что священник от лица всех христиан просит Господа: «Духом Владычним мыслей моих поползновение утверди» (молитва 2-я коленопреклоненная на вечерне праздника Пятидесятницы). В духовной жизни нет ничего более гибельного и ошибочного, чем самоуверенность, упование на собственный разум, вера в то, что спасение зависит от наших усилий.

И цифра 666 напоминает нам о возможности падения и отречения от Бога, о том, что мы склонны к заблуждениям, находимся в опасности отступить от Христа, внутренне удалиться от Него. Избежать этого можно, лишь прося у Бога просветить нас и шествуя путем смирения, послушания Церкви и поста.

Печать Христова и печать антихристова

В Священном Предании Православной Церкви говорится о трех печатях Христовых.

Первой печатью верные запечатлеваются во время Крещения и Миропомазания. В святоотеческой литературе часто встречается определение, относящееся к Церкви — «печать Христова», — свидетельствующее о том, что Церковь полна освящающей благодати и славы Христовой. Святой Василий Великий говорит, что в Крещении мы были запечатлены благодатью («Против Евномия»). Это значит, что мы приняли на себя печать Святой Троицы, причем не через видимое погружение в воду, но через сошествие таинственной благодати Святого Духа, которую получили в Крещении. Далее святитель добавляет, что Крещение есть печать веры, вера же — печать благоволения Божия. То есть Крещение — внешний символ, а вера — внутреннее духовное состояние; в Крещении нам подается сверхчувственная благодать, символом принятия которой оно является.

Святой Иоанн Златоуст учит: «Печать поставляется после пришествия веры, но она во всем с ней связана как видимое знамение события, которое ей запечатлевается» («Беседы на Послание к Римлянам святого апостола Павла»). Иными словами, печать — то есть Крещение — и по времени, и по значению следует за верой во Христа, которая ему предшествует и придает смысл (так и икона никогда не отождествляется с Самим Христом или святым, изображенным на ней). В таинстве Крещения эту печать ставит Всесвятой и Всемогущий Бог силою и действием Святого Своего Духа; печать эта «святая нерушимая» (Кирилл Иерусалимский, «Слова огласительные») и «неотъемлемая» (святой Василий Великий, «Омилия»).

В чинопоследовании святого Крещения, составленном святыми и богоносными отцами, есть молитва на благословение крещаемого, произнося которую священник говорит: Владыко, Господи... щит веры eго ненаветован от врагов соблюди... нерушиму в нем духовную печать благодатию Твоею соблюдая — духовную печать, а не чувственную, не внешний символ.

Совершая таинство святого Миропомазания, священник произносит: Печать дара Духа Святаго. Преподанием благодати Святого Духа сопровождаются все действия священника во время богослужения или совершения таинств, которые, конечно, совершаются Самим Богом, а обрядовые священнодействия иерея являются лишь внешним символом.

Таким образом, печать Христова находится в нас, в нашем сердце, она подает нам благодать возрождения в Духе Святом, делает нас сынами Божиими, народом святым. В печати заключены все духовные дарования — харизмы, плоды Духа, излиянного в наши сердца. Но ни в коем случае не следует думать, что она избавляет нас от болезней, делает неуязвимыми для всякого рода недугов и зол. Она также не гарантирует от сетей диавола и отречения от веры во Христа Иисуса (пастырь Ерма, «Притча восьмая»). Печать Христова есть наше богатство, наша слава, но мы обязаны хранить ее в чистом и непорочном сосуде — нашем теле, иначе Давший ее нам строго спросит за небрежность и беспечность.

Вторая печать есть знамение Честного и Животворящего Креста Господня, которым мы запечатлеваем себя во время молитвы. Осеняя себя крестным знамением, мы посвящаем Богу свои мысли, чувства и весь душевно-телесный состав, ей ограждаемся от разнообразных козней лукавых демонов. От знамения Креста бегут бесы, как об этом повествуется в житиях святых.

Святой Григорий Нисский свидетельствует, что святая Макрина часто полагала печать на очи, уста и сердце. Мы крестимся, выражая нашу принадлежность к Царству Христову, надеясь ныне и присно и во веки веков пребывать неотлученными от Него.

А святой Андрей Кесарийский говорит: «Печать Животворящего Креста отличает верных, непостыдно и открыто носящих Христово знамение, от нечестивых и неверных». Таким образом, Крест — символ Христова Царства, свидетельство принадлежности христиан ко Христу и отличия их от нехристиан. Поэтому свой крест мы должны нести дерзновенно, непостыдно, не стесняясь смерти Христовой, чтобы нам иметь упование жизни вечной.

Вспомним, что сатана был одним из ангелов Божиих, но пал и вместо того, чтобы раскаяться, закоренел в своем отступничестве, потерял способность к покаянию и, можно сказать, лишился разума. Он забыл, кем был прежде, не думает о том, чем кончит, а действует безрассудно, вне логики, не руководствуясь здравым смыслом. Вот что случилось с ангелом, которого прежде звали Денница, в результате падения и отступления от Бога и от своего служения.

Святой Андрей, толкуя 8-й стих 17-й главы книги Откровения, в котором говорится о звере, выходящем из бездны и идущем в погибель, пишет: «Этот зверь есть сам сатана. Он был убит Крестом Христовым» («Толкование на Апокалипсис»).

Третий вид печати Христовой — это благословение епископа или священника, преподаваемое десницей с именословным перстосложением, при котором пальцы образуют перекрещивающиеся буквы IС ХС. Печатью Креста Христова совершаются и знаменуются все таинства Церкви; кающемуся прощаются грехи; почивший разрешается от грехов во время отпевания; благословляются елей, евхаристические хлеб и вино; архиерей благословляет новорукоположенного клирика. Как говорит святой Иоанн Златоуст, Крест есть слава Христова, радость ангелов, похвала верных, веселие любящих имя Его.

В первой молитве из чинопоследования таинства Елеосвящения говорится: Понеже не благоволил еси кровию очиститися, но елеем святым дал еси образ Креста Его, во еже быти нам Христову стаду, царскому священию, языку святому, и очистивый ны водою, и освятивый Духом Твоим Святым.

В молитвах восьмого дня священник, благословляя ребенка, запечатлевает знамением креста его грудь со словами: Господи Боже наш... да знаменается Крест Единороднаго Сына Твоего в сердце и помышлениях его, во еже бегати суеты мира, и от всякаго лукаваго навета вражия. Как священник является в таинстве свидетелем и посредником между Богом и человеком, так и его благословение есть средство получения благодати.

Святой Кирилл Иерусалимский учит, что архиерей или священник преподает благословение в воспоминание Вознесения Христова, когда Господь благословил апостолов и запечатлел их души Духом Святым (Лк. 24, 50-51). В житии святого Порфирия, епископа Газского († 421 г.), читаем, что всегда, когда к нему приходили люди, он отпускал их с миром, запечатлев их лоб и грудь Христовой печатью.

Таково Предание Православной Церкви относительно трех видов печати Христовой.

Замыслы диавола подчинены особой безумной логике. С момента его отступления от Бога он одержим желанием стать богом. Как упал ты с неба, денница, сын зари!.. А говорил в сердце своем: «взойду на небо, выше звезд Божиих вознесу престол мой» (Ис. 14, 12, 13). Зависть величию Божию извратила природу диавола и сделала его источником всех зол и грехов. Зависть внушает ему желание самому стать богом, а так как Христос имеет Свою печать, то и диавол, когда это будет возможно, введет собственную печать. Так учат святые отцы Церкви.

Икумений, епископ Триккский, говорит, что печать имени антихриста будет противоположна печати Креста Христова, а преподобный Ефрем Сирин считает, что антихрист даст свою печать вместо печати Креста. Антихрист даст своим сторонникам печать как своего рода оберег, талисман, и она должна будет заменить Крест Господень.

Печать Христова имеет силу, поэтому диавол тоже захочет дать силу своей печати. Надо помнить, что сатану издревле называли обезьяной Господа Бога, которая только и может, что глупо копировать и передразнивать.

Возникает вопрос, может ли печать антихриста повредить верующим во Христа. Ответ однозначный: нет, поскольку Христос есть Всемогущий Бог, а сатана всего лишь падший ангел, проклятый Богом. Но если антихрист и его господин диавол ничем не могут повредить христианам, то что означают слова святых отцов, которые говорят, что поставленное антихристом на правую руку и лоб начертание даст принявшим его некую силу?

Святой Ефрем пишет: антихрист даст нечестивое начертание на чело; чтобы человек не смог осенить себя знамением Креста Христова, он ставит печать на правую руку. Ибо, запечатав лоб и десницу, запечатываешь все члены. Арефа Кесарийский говорит, что печать на правую руку дается, чтобы лишить человека возможности делать добрые дела, а на лоб, чтобы у него помрачился разум и он не мог иметь благочестивых намерений («Толкование на Апокалипсис»).

Современные провозвестники скорого прихода антихриста считают, что Христос слабее сатаны, потому что антихрист превосходит Его в могуществе, а его печать обладает какой-то невероятной силой, против которой христиане беззащитны, и им не на кого и не на что надеяться.

Однако из Писания мы знаем, что Христос пришел на землю и стал Человеком, чтобы разрушить дела диавола (1 Ин. 3, 8), а не для того, чтобы отпустить его на свободу и разрешить ему действовать по его похотям. Как Бог Духом Святым и силою помазал Иисуса из Назарета, и Он ходил, благотворя и исцеляя всех, обладаемых диаволом (Деян. 10, 38), причем независимо от того, понимали они, что с ними происходит, или не понимали. Христос пришел в мир, дабы смертью лишить силы имеющего державу смерти, то есть диавола, и избавить тех, которые от страха смерти через всю жизнь были подвержены рабству [диавола] (Евр. 2, 14-15). Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их; и они идут за Мною. И Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек; и никто не похитит их из руки Моей. Отец Мой, Который дал Мне их, больше всех; и никто не может похитить их из руки Отца Моего (Ин. 10, 27-29).

Христос есть Бог Сильный, могущий повелевать демонам, и они трепещут перед Ним: Если же Я перстом Божиим изгоняю бесов, то, конечно, достигло до вас Царствие Божие. Когда сильный с оружием охраняет свой дом, тогда в безопасности его имение; когда же сильнейший его нападет на него и победит его, тогда возьмет все оружие его, на которое он надеялся (Лк. 11, 20-22). Христос воскрес, отняв силы у начальств и властей, властно подверг их позору, восторжествовав над ними Собою (Кол. 2, 15).

В Требнике содержатся особые заклинательные молитвы (экзорцизмы) на изгнание нечистых духов, читаемые во время совершения таинства Крещения. Во второй молитве священник повелевает сатане отступить от запечатленного именем Господа нашего Иисуса Христа: Отступи, познай твою суетную силу, ниже на свиниях власть имущую.

И если уж над свиньями сатана не имел власти, как об этом повествуется в Евангелии, то как он может иметь ее над нами, запечатанными Самим Христом? Православным должно быть стыдно бояться немощных дерзостей лукавого, забывая, что есть Всесильный Бог, Которому одному всецело принадлежит власть над ним и всем его воинством и Который уготовал им огонь вечный.

Таким образом, печать Христова, полученная нами в Крещении, нерушима, неизгладима и неотъемлема. Спрашивается, а не является ли печать антихриста такой же прочной и нерушимой? Некоторые отвечают на этот вопрос утвердительно, считая, что получивший ее человек тотчас же становится сыном погибели, рабом антихриста, не имеющим никакой надежды на спасение.

Святой Андрей Кесарийский говорит, что у тех иудеев и язычников, которые однажды прельстятся антихристовыми чудесами и запишут его богомерзкое имя у себя на сердце, оно пребудет там навсегда.

На первый взгляд наши оппоненты вроде бы правы. Но давайте подробно разберем слова святого Андрея. Однажды прельстившиеся — это те, которые полностью отдадут себя под власть антихриста, поверят в его ложные чудеса, а тем самым признают, что он есть истинный Бог. В слове запишут подчеркнута сугубая добровольность их выбора, что будет окончательно подтверждено принятием печати.

Рассматривающие эту проблему не в свете учения отцов Православной Церкви, а по собственному разумению считают, что человек, пользующийся карточками с нанесенным штриховым кодом, якобы заключающим в себе число 666, принимает печать антихриста. Но если я верую во Христа и знаю, что Он несравненно сильнее диавола и антихриста, то я безбоязненно могу пользоваться этими карточками, пусть даже на них и стоит данное число. С верой во Всемогущего Бога я перекрещу карточку и буду твердо убежден в том, что этим уничтожена сила диавола.

Господь Иисус Христос сказал: Кто отречется от Меня перед людьми, отрекусь от того и Я пред Отцем Моим Небесным (Мф. 10, 33). Таким образом, надо не только веровать во Христа «в душе», но исповедовать Его перед людьми. Отказываясь от исповедания Христа, мы отрекаемся от Него Самого.

Нам возразят, что человек будет не в силах поставить печать Креста Христова поверх печати антихриста, поскольку скверна не может принять благословения Божия. Но из истории христианской Церкви мы знаем, что люди, из страха мучений отрекшиеся от Христа во время гонений, снова принимались в церковное общение. Эти люди именовались падшими; к ним относились и предатели, донесшие властям на христиан. Принятие их в общение с Церковью после покаяния и наложения строгих епитимий осуществлялось через епископа или священника, являющихся представителями или, лучше сказать, свидетелями Церкви. Любой грех прощает Бог кающемуся, покаянием заглаживается даже отречение от Христа.

Мы уже говорили, что печать антихриста не будет ставиться лазерными лучами; это не татуировка или какое-то подкожное вкрапление; наивно также думать, что она будет представлять собой блок микросхем, вживленный в головной мозг, — совершенно очевидно, что подобные идеи заимствованы из научной фантастики.

Печать антихриста — это добровольное, сознательное отречение от Христа. Но даже оно может быть не окончательным, так как у человека всегда остается возможность покаяться, и тогда Господь изгладит эту печать и освободит его душу от уз диавола. Бог не хочет смерти грешника, но яко еже обратитися, и живу быти ему (молитва первая из Последования о исповедании).

Итак, Бог может и хочет разорить все козни диавола и всех призывает к покаянию — как когда-то гонителя Савла, ставшего апостолом, или Петра, трижды с клятвой отрекшегося от Христа.

Что же делать, чтобы устоять и сохранить верность Христу? Преподобный Нил Подвижник пишет: «Если хочешь защититься от всех козней диавола, возьми в руки всеоружие — любовь ко Христу, благоговейно призывай Его святое имя, осеняй себя знамением Честного Креста. Когда ставишь печать Креста Господня у себя на сердце, челе и на других членах твоих, верь, что этим непременно разрушается вся сила вражия; и лукавые демоны в страхе побегут от тебя» («Послание третье»).

Когда Греция находилась под турецким игом, а христианство преследовалось, многие христиане были замучены до смерти фанатичными приверженцами ислама. Мусульмане, у которых тоже есть печать, свидетельствующая об их принадлежности к исламу — обрезание, — многих христиан обрезали насильно, хотя те не отрекались от Христа и не принимали магометанства. Неужели они перестали от этого быть христианами, потеряли благодать святого Крещения и от них отвернулся Бог? Нет, но тем самым они только посрамили своих гонителей, силой подвергших их обрезанию, поскольку, имея внешний символ принадлежности к религии Магомета, остались христианами!

Так, Греческая Православная Церковь прославляет святого мученика Николая, пострадавшего в 1657 году. Он был маленьким мальчиком и жил в Смирне. Как-то раз, горячо споря со сверстником и желая что-то ему доказать, Николай произнес: «Я буду турком, если не докажу тебе этого!» Его схватили и привели к турецкому судье, который спросил: «Ты хочешь быть турком?» Мальчик ответил: «Даже если вы разорвете меня на куски, бросите в огонь или в море, я не отрекусь от Христа!» Судья велел обрезать Николая. Его привязали к столбу и сделали ему обрезание, однако он закричал: «Я верю во Христа и никогда не буду турком!» Мучители, увидев, что не могут сделать Николая мусульманином, повесили его. Так он принял нетленный мученический венец.

В житии святого Василия Великого рассказывается, как некий молодой человек из Кесарии — города, где был епископом святой Василий, — полюбил девушку, на которой не мог жениться из-за разницы их социального положения. В отчаянии он обратился за помощью к колдуну. Тот предложил ему отречься от Христа. Молодой человек послушал чародея, и диавол сотворил свое «чудо»: девушка так сильно влюбилась в юношу, что потребовала от родителей благословения на брак с ним, угрожая в случае отказа покончить с собой.

Увидев, что муж не ходит в церковь, не причащается и не осеняет себя крестным знамением, молодая жена спросила его о причине этого, и он ей во всем признался. Он пошел к святому Василию, и тот сказал: «Не бойся, твою клятву сатане ты можешь расторгнуть. Покаяние и молитва сотрут ее!»

И действительно, пост и молитвы кающегося, его супруги и Василия Великого полностью уничтожили клятву, принесенную диаволу. Святитель получил от сатаны хартию, подписанную бывшим отступником, и порвал ее, после чего помазал его святым миром, засвидетельствовав этим прощение от лица Церкви и утвердив печать Христову в его сердце.

Насильственное поставление печати антихриста не может повредить христианину, если он внутренне не принимает ее, сопротивляется диаволу и остается учеником Христа. Сети диавола подобны паутине; их разрывают церковные таинства, пост и молитва, а также решимость бороться с диаволом и готовность послужить Богу. Гадаринский бесноватый (Лк. 8, 26-39) полностью находился во власти диавола, его воля была подавлена сатаной, но Господь Иисус Христос освободил его от этого рабства Своей Божественной властью. Так и мы должны уповать на силу Божию, которая нас защищает во всякое время и на всяком месте.

Печать антихриста, говорит александрийский монах Дидим, не может быть равносильной печати Святого Духа, данной рабам Христовым. Антихрист будет человеком и не сможет ни вселиться в души своих подданных, ни соединиться с ними, поскольку это возможно лишь для Несозданного естества. Потому и печать его будет внешним знаком. В Писании приводятся случаи, когда сатана вошел в душу людей — Иуды Искариотского и Елимы Волхва. Надо понимать, что речь идет о том, что диавол исполнил злой воли сердца этих людей («О Святом Духе»).

Весьма показательно, что в Откровении святого Иоанна Богослова вслед за рассказом о начертании антихриста повествуется о печати избранных Божиих, на которой стоит имя Господа Иисуса Христа и Бога Отца. Это, конечно, неслучайно, тем самым апостол хочет сказать, что имеющий печать имени Христова не должен ничего бояться. Толкуя это место, Арефа Кесарийский говорит, что избранные Божии, имеющие на челе имя Господа Иисуса Христа и Отца Его, суть те, кто, по словам апостола, просвещен светом лица Божия, ужасающим демонов («Толкование на Апокалипсис»).

По его мысли, святой Иоанн поместил повествование об имени Христовом после рассказа о начертании зверя, тем самым подчеркивая силу и действие имени Божия, которым побеждаются все козни лукавого, сколько бы тот ни пытался стать равным Всемогущему Богу. Архиепископ Арефа призывает нас не бояться антихриста и начертания его имени, ибо во времена антихриста печать Животворящего Креста приобретет еще большую власть и покажет еще большую силу. Это должны помнить все христиане, особенно те, которые думают, что диавол настолько могущественен, что может победить Бога и отторгнуть их от руки Его и что Крест Христов не спасет их от диавола и антихриста.

Преподобный Иоанн Дамаскин, великий учитель Церкви, говорит, что человек самовластен в выборе своего решения и свободен избирать то, что ему больше нравится, доброе или злое. Диавол бессилен принудить человека предпочесть злое («Точное изложение православной веры»).

Единственно возможный для сатаны способ воздействия на людей — соблазнять их на зло, чтобы злые дела превратились в привычку. Однако Христос дает человеку несокрушимую печать, сила которой позволяет противостоять всем лукавым дерзостям демона.

Печать антихриста есть внешний символ отречения от Христа, ничего не дающая человеку, кроме возможности получения материальных благ. Сама же по себе — без отречения — она ни хороша, ни плоха, то есть ничего не значит и ничего в себе не несет.

Сопротивляться диаволу и антихристу можно только силой Христовой и в Духе Святом, а потому бесплодными окажутся усилия тех, кто будет бороться с антихристом своими силами, своим умом. Они в конечном итоге останутся безоружными, не имея благодатного подкрепления, и, как говорит святой Ипполит Римский, легко попадутся в сети диавола («О кончине мира»).

В таинстве святого Крещения человек перед погружением в воду отрекается от диавола, всех дел его, всей гордыни его. Священник читает заклинательные молитвы, после которых крещаемый, обратившись к западу, дует и плюет на сатану.

Для христианина нет ничего худшего, чем отречение от Бога и Христа Его, и ничего более позорного, чем бояться диавола. Не бойтесь убивающих тело, души же не могущих убить; а бойтесь более Того, Кто может и душу и тело погубить в геенне (Мф. 10, 28).

Так дунем же и плюнем на диавола с верой, дерзновением и упованием на Христа!

Послесловие

Когда в начале ноября 1997 г. вышло первое издание этой книги, весь пятитысячный тираж разошелся за полмесяца. Не рассчитывая на такой успех, я лишь пытался высказать ряд идей, которые мне казались актуальными и злободневными.

Повторю основные из них:
1. Печать антихриста есть атрибут антихриста последних времен.
2. Антихрист последних времен еще не пришел.
3. Придя, он будет претендовать на то, чтобы ему служили как богу.
4 Печать свою он даст тем, кто добровольно ему покорится и признает его богом.
5. Пока антихрист еще не пришел, печать его тоже не существует, и поэтому не имеет смысла о ней говорить.

Со всей полнотой ответственности можно утверждать: апокалиптический зверь, выходящий из земли, — антихрист, о чем свидетельствуют святой Ипполит, Арефа Кесарийский и Икумений Триккский. Последний ясно говорит: «Всех зверей три. Один сходит с неба (Откр. 13, 3), другой выходит из моря (13, 1), а третий — из земли (13, 11)... Первый, то есть дракон, есть сам сатана, третий же — антихрист» («Толкование на Апокалипсис», Слово 7).

Арефа Кесарийский, ученик святителя Фотия, патриарха Константинопольского, учит: «Первым зверем Иоанн называет огненного дракона, который сошел с неба. Третий зверь, согласно Апокалипсису (13, 11-18), выходит из земли. Иоанн образно описал то, что должно произойти во времена антихриста. Он назвал его выходящим из земли, откуда происходит и каждый человек, ибо антихрист будет человеком, в котором явится действие сатаны». Второй зверь, выходящий из моря, по мнению Арефы, есть падший дух, менее сильный, чем сатана. Его нельзя считать антихристом, хотя в нем тоже будет действовать демоническая сила.

Возникает вопрос, почему новоявленные учителя не потрудились ознакомиться с авторитетным толкованием, принадлежащим архиепископу Арефе. Может быть, потому, что их не интересует мнение святых отцов? Тогда какие же интересы движут этими «защитниками чистоты Православия»? Ясно одно — истина им не нужна.

Святой Ипполит Римский говорит: «Зверь, выходящий из земли, есть царство антихриста. Два рога означают самого антихриста и его лжепророка» («О Христе и антихристе»). Отсюда следует, что лжепророк подчинен антихристу — это подтверждает и Апокалипсис (13, 11-18). Священномученик ясно говорит, что:

1. Антихрист будет царствовать одну седмину, то есть семь лет.

2. В течение 1260 дней будут проповедовать покаяние Енох и Илия.

3. Антихрист убьет их, потому что они будут мешать ему в создании собственной религии, свидетельствуя, что он не Христос.

4. Только после этого появится печать антихриста.

Святой же Андрей Кесарийский считает зверя, выходящего из земли, не антихристом, а лжепророком — в соответствии с мнением святого Ипполита о том, что этот зверь есть царство антихриста, в котором лжепророк будет играть главную роль.

Ясно, что печать появится при звере, выходящем из земли, но не будет печатью лжепророка. Антихрист и его лжепророк будут жить в одно время и действовать сообща, как говорит святой Ипполит. Кроме того, очевидно, что три зверя суть подобия диавола.

Третий зверь выходит из земли, то есть принадлежит нашему дольнему миру, и, являясь выразителем человеческих чаяний, предлагает свои способы их осуществления, а не ищет исполнения воли Божией.

В символическом смысле земля означает мир, восставший против Бога, и именно из нее выйдет зверь — антихрист. Он примет на себя личину агнца, смиренного ревнителя благочестия, человека Божия. Но его слова не будут словами Бога; они окажутся исполнены двусмысленности и неверия. Антихрист последних времен внешне будет образцом святости и благочестия, а на самом деле, невидимо для окружающих, — поистине человеком-беззаконником, который исполнен лжи и вражды к Богу и сродни первому зверю.

Как мы видели, под антихристом в Священном Писании может пониматься как вся совокупность тайны беззакония (то есть предтечи — отдельные лица или сообщества, — приближающие приход антихриста), так и всемирный тиран последних времен — антихрист в собственном смысле этого слова. История знает многих антихристов — предтеч главного антихриста, который придет в последние времена. Вот их отличительные признаки: они стараются всю свою деятельность обратить во вред Христу и Его Церкви, однако при этом не ищут божественных почестей; никто из них не приходит во имя свое, никто не поставляет свою печать; они действуют на протяжении всей истории человечества, и их время закончится со вторым пришествием Христа.

Но перед Христом придет антихрист в собственном смысле этого слова. Он, как говорит Господь, придет во имя свое (Ин. 5, 43), а апостол Павел пророчествует, что в храме Божием сядет он, как Бог, выдавая себя за Бога (2 Фес. 2, 4). Можно сказать, что предтечи антихриста готовят почву для его прихода, то есть стараются отвратить народы от Христа, изменить их менталитет, привить им иные социокультурные ценности. Все они прикрываются идеями блага человечества, но пока никто из них не претендовал на то, чтобы стать богом.

Правда, в древности некоторые правители (Навуходоносор, Антиох IV, Нерон и другие), которых также называют предтечами антихриста, желали себе божественных почестей. Может ли это служить доказательством того, что они являются антихристами?

Дело в том, что они жили в обществах, где господствовало многобожие и правителей считали божественными избранниками, полубогами, носителями некоего божественного духа (по-латыни «гениями»), многие из них почитались как боги. Однако эти правители вовсе не требовали, чтобы их почитали как Единого Бога, и их культ полностью соответствовал традиционным религиозным представлениям их времени. В отличие от них антихрист потребует обожествления собственной личности и объявит себя единственным истинным богом.

Антихрист, будучи человеком, то есть существом тварным, не может предсуществовать во времени. Лишь Бог, Сущий, но не созданный, вечен и таким образом не подвластен времени и существует вне времени. А если сам антихрист не существует предвечно, то как может существовать начертание его имени, которое еще неизвестно? Ни в Священном Писании, ни у святых отцов мы не находим учения о предсуществовании печати антихриста в каком бы то ни было виде. Согласно их учению, будет только одна печать антихриста — именно в последние времена.

Как уже неоднократно говорилось, сегодня высказывается мысль, что число 666 есть нечто самодостаточное и равнозначное имени антихриста, а следовательно, вполне может рассматриваться как его печать. Основываясь на словах Апокалипсиса: и он сделает... начертание... или имя зверя, или число имени его (Апок. 13, 16-17), пытаются отождествить имя зверя с числом его имени, хотя число выполняет чисто служебную функцию. Но союз «или» в данном случае следует рассматривать как соединяющий разные понятия (в большом словаре древнегреческого языка Д. Димитракоса говорится, что союз «или» связывает различное по смыслу).

Итак, имя антихриста и число его имени вовсе не одно и то же. Например, Кир — это одно, а Кир, царь персов, несомненно, нечто иное. В первом случае речь идет о некоем человеке с таким именем, а во втором о конкретной исторической личности — персидском царе Кире Великом. Аналогичным образом антихрист и сатана не одно и то же, хотя через антихриста и будет действовать сатана (2 Фес. 2, 9).

Нельзя бездумно толковать Священное Писание, тщательно не разобравшись в смысле священного текста. Но, может быть, значение печати антихриста в принципе непознаваемо? Такое утверждение нельзя признать удовлетворительным с богословской точки зрения, поскольку только один Бог непостижим и непознаваем, ибо Он не создан и пребывает выше всякой твари. Диавол же и все его воинство — творения, и они в свое время будут окончательно побеждены Богом.

Мои мысли не православны, если число 666 как таковое является символом антихриста и предзнаменованием его скорого пришествия. Однако и у отцов Церкви мы не находим подобного учения. Так кто же прав, святые отцы или современные толкователи собственных лжепророчеств?

Из Послания Священного Синода Элладской Православной Церкви по поводу вступления Греции в Шенгенское соглашение

Вопрос о «печати», о которой в последнее время так много пишется и говорится, нарушает покой христианских душ и вселяет в них страх, смятение и хаос. Он отнюдь не стоит тех острых дебатов и споров, которые развернулись вокруг него. Святые отцы, занимавшиеся толкованием Апокалипсиса, при изъяснении священных текстов особенное внимание уделяли трезвости и осторожности и, будучи просвещены Святым Духом, тщательно проверяли, можно ли отнести к конкретным историческим событиям пророчества Апокалипсиса.

Когда настанет время поставления «печати» — будет ли она именем антихриста или числом его имени, — это поставление будет сопровождаться отречением от Христа и служить подтверждением сочетания с антихристом, причем непременным условием явится сознательное соизволение человека. Этим актом прекратится действие Божественной благодати в человеке, а сам он добровольно перестанет быть соработником благодати, пребывая нераскаянным и упорствуя в своем отступлении.


ПРИМЕЧАНИЯ

1 Ныне эта книга издана в России. — Прим. ред.

2 В оригинале по-гречески стоит χαραγματι; в Синодальном издании было переведено как «образ».

3 Греческое слово χαρακτηρ мы переводим как «черты», хотя такой перевод не весьма точен.

4 Так переведено в Синодальном тексте, в подлиннике также стоит слово χαρακτηρ.

"ЦАРСКIЙ КIЕВЪ"  

Главная Каталогъ

Рейтинг@Mail.ru